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Le Lightning de Tampa Bay songerait à déposer une plainte contre Barry Melrose

LNH.com @NHL

MONTREAL - La direction du Lightning de Tampa Bay songerait à déposer une plainte auprès de la Ligue nationale de hockey au sujet de son ex-entraîneur-chef Barry Melrose, selon ce que le réseau Sportsnet a appris vendredi.

Le Lightning prétend que Melrose a contrevenu aux clauses contenues dans son contrat quand il a vidé son sac sur les ondes de la station radiophonique torontoise FAN 590, mardi, et déblatéré contre ses anciens employeurs.

Si le Lightning va de l'avant avec ce projet et que la LNH appuie sa démarche, la formation de la Floride refusera de payer les 2,25 millions $ US qu'elle lui doit toujours sur le contrat de trois ans paraphé entre les deux parties l'été dernier.

En entrevue mardi, Melrose y est allé d'une tirade contre son ancien employeur, les accusant d'ingérance à son endroit.

"Il y avait des gens à Tampa qui voulaient diriger et je me suis objecté. J'ai été engagé pour diriger et j'ai dirigé. Ils prétendaient que je n'utilisais pas les bons joueurs, ou trop certains autres. C'était une bataille constante.

"Finalement, les types en charge ont décidé qu'ils voulaient diriger l'équipe et se sont débarassés de moi. C'est évident que ce n'était pas une décision de hockey: ce n'est pas comme s'ils avaient révolutionné la ligue depuis mon départ... Maintenant, ils ont des entraîneurs qui les laissent tout faire et évidemment, ça ne fonctionne pas mieux."

Quand Melrose s'est fait demander de qui il parlait, il a déclaré qu'il avait beaucoup de respect pour Oren Koules, mais n'a pas voulu parler de Len Barrie, l'autre co-propriétaire du club.

"Ils m'ont donné une chance et je leur en serait toutjours reconnaissant, mais comme j'ai dit, Oren Koules fait bien les choses. Je l'aim bien."

Au moment de faire ces déclaration, le Lightning n'avait remporté qu'un de ses 12 matchs sous la gouverne de Rick Tocchet.

"Je ne vous mentirai pas, ça me fait du bien de voir leur situation. Tous les entraîneurs qui se font congédier et qui vous disent le contraire sont des menteurs. J'espère que le Lightning ne remportera pas un autre match cette saison", avait-il dit.

Le Lightning a toutefois battu le Canadien 3-1 au Centre Bell, jeudi.

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