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Le d?fenseur Hal Gill souhaite que le sc?nario de 2007 se r?p?te pour lui

LNH.com @NHL

BROSSARD - Hal Gill a encore frais ? la m?moire la derni?re fois que les Maple Leafs de Toronto et le Canadien ont crois? le fer au dernier match de la saison r?guli?re, un samedi soir. C'?tait en 2007, le 7 avril, ? Toronto. Le g?ant d?fenseur du Tricolore portait l'uniforme des Leafs.

C'?tait une rencontre cruciale pour les deux ?quipes, impliqu?es au plus fort de la lutte pour l'obtention d'une place en s?ries ?liminatoires dans l'Est.

Les Maple Leafs avaient ?cart? le Canadien en remportant un match endiabl? par la marque de 6-5, et le gardien vainqueur se pr?nommait Jean-S?bastien (Aubin). Le lendemain toutefois, les Leafs avaient tout sabot? en s'inclinant face aux Islanders de New York.

"Je me rappelle tr?s bien que ?'avait ?t? un match de fou, tr?s ?motif, et tout en montagnes russes, a ?voqu? Gill, vendredi. On avait pris les devants, et le Canadien ?tait revenu. On s'?tait retrouv? en d?ficit, et on avait finalement r?ussi le dernier but."

Trois ans plus tard, Gill souhaite que le sc?nario se r?p?te pour lui, samedi, au Centre Bell, et que le Canadien assure finalement sa place en s??ries. Les Leafs et le gardien qu??b??cois Jean-S??bastien Gigu??re ont d'autres plans en t??te, m??me s'il est acquis pour eux qu'ils seront en vacances d??s samedi soir.

"C'??tait le 'fun', a soulign?? Gill. J'appr??cie d'??tre impliqu?? dans des matchs du genre. C'est pour cela que nous pratiquons le sport."

Peu importe

On croit le v??t??ran d??fenseur sur parole, mais il ne sera s??rement pas f??ch?? advenant que le dernier match de l'??quipe en saison r??guli??re ne soit finalement pas une question de vie ou de mort.

Le CH pouvait assurer sa participation aux s??ries sans m??me jouer, vendredi, selon le r??sultat du premier des deux duels entre les Flyers de Philadelphie et les Rangers de New York, ?? Madison Square Garden. Un point perdu des Rangers, et on pouvait respirer d'aise.

Evidemment, plusieurs joueurs du Canadien se proposaient de suivre avec int??r??t le d??roulement du choc Flyers-Rangers. Tout en se disant que peu importe le r??sultat, "on a notre destin entre les mains".

"On doit jouer du hockey de s??ries d??s samedi et d??montrer que nous sommes pr??ts ?? les amorcer, a affirm?? l'attaquant Maxim Lapierre. C'est positif en ce sens d'affronter les Maple Leafs parce qu'il va y avoir beaucoup d'??motions et d'intensit??. Les Leafs vont jouer un style physique. Ils ne nous feront pas cadeau des deux points. On sait tous qu'ils veulent nous sortir des s??ries."

C'est le r??ve ?? peine voil?? du v??t??ran gardien Gigu??re ainsi que du jeune attaquant b??larusse Mikhail Grabovski, anciennement du Canadien. L'ancien d??fenseur du CH, Mike Komisarek, qui r??cup??re d'une op??ration ?? une ??paule, est m??me en ville. C'est vous dire.

"Nous avons eu un souper d'??quipe ?? notre arriv??e, jeudi. On commence d??j?? ?? souder le groupe en vue de la prochaine saison", a expliqu?? Komisarek, qui peut effectivement ??tre un excellent guide touristique pour ses co??quipiers dans la M??tropole.

Gigu??re affam??

L'entra??neur Ron Wilson a modifi?? ses plans quant ?? l'utilisation des gardiens, il y a quelques semaines, afin de permettre ?? Gigu??re de disputer le dernier match, ?? Montr??al. Gigu??re, qui ??tait un fervent des Nordiques de Qu??bec dans son enfance, avait dit souhaiter, ?? ce moment, que la rencontre ait une importance pour le Canadien.

"Je conserve un douloureux souvenir de l'??limination des Nordiques contre le Canadien en 1993. L'ann??e de Ron Hextall", a confi?? Gigu??re, vendredi.

Wilson a expliqu?? qu'il a voulu permettre ?? Gigu??re, qui est natif de Blainville, pr??s de Laval, de s'impr??gner de l'atmosph??re ??lectrique des duels entre les grands rivaux ?? Montr??al.

"Il n'a pas souvent eu l'occasion de jouer ?? Montr??al, en pr??sence de membres de sa famille et amis, parce qu'il a ??volu?? dans l'Ouest pendant la majeure partie de sa carri??re", a-t-il mentionn??.

"On m'a dit que c'??tait sp??cial de jouer au Centre Bell un samedi soir avec le chandail des Leafs sur le dos. J'ai h??te", a r??sum?? Gigu??re, qui avait d??j?? du feu dans les yeux vendredi.

Le CH est mieux d'??tre pr??t d??s la mise au jeu initiale parce qu'il risque d'en avoir plein les bras face ???? une ??????quipe qui va jouer de fa??????on on ne peut plus d??????tendue.

"Nous avons d??????j?????? commenc?????? notre saison 2010-11", a imag?????? Gigu??????re.

Un autre d??????fi

Le Canadien a tenu une r??????union avant de sauter sur la glace pour une courte s??????ance d'entra??????nement, au complexe sportif Bell. L'entra??????neur Jacques Martin a demand?????? aux joueurs d'oublier au plus t??????t leurs deux mauvaises performances ?????? l'??????tranger cette semaine, contre les Islanders de New York et les Hurricanes de la Caroline, et de se concentrer uniquement sur le match de samedi.

"Il est inutile de revenir sur ce qui s'est pass??????, a tranch?????? Martin.

"Ce que nous devons faire, c'est de centrer tous les efforts sur notre plus important match de la saison, a-t-il repris. Nous avons la chance de le disputer ?????? la maison. Nous avons ??????t?????? confront??????s ?????? l'adversit?????? tout au long de la saison et nous avons bien r??????pondu ?????? l'appel plusieurs fois."

On a s??????rement parl?????? de l'importance de mieux commencer les matchs, sur la base de commentaires recueillis dans le vestiaire.

"Nos mauvais d??????buts nous ont fait mal dans les deux d??????faites cette semaine, a indiqu?????? l'attaquant Mathieu Darche. C'est d'autant plus important de commencer fort contre des ??????quipes qui n'ont plus rien ?????? gagner parce qu'en marquant t??????t, on peut les d??????moraliser quelque peu. Les ??????quipes d??????j?????? ??????limin??????es sont fi??????res et comp??????titives, mais elles peuvent perdre plus rapidement qu'une autre leur d??????sir de vaincre."

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