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Le chef de direction des Coyotes veut mettre de l'ordre dans la cabane

LNH.com @NHL

GLENDALE, Ariz. (PC) - Les Coyotes de Phoenix ont congédié le directeur général Mike Barnett le mois dernier et la prochaine étape sera de mettre fin à l'ambiance de country club qui règne au sein de la troupe de Wayne Gretzky, a promis le chef de direction Jeff Shumway.

Ce dernier a rencontré son entraîneur à Los Angeles lundi afin de discuter de l'orientation de l'équipe.

"Des joueurs affirment qu'ils veulent jouer à Phoenix, a déclaré Shumway au journal Arizona Republic. Parfois je crois que ça veut dire qu'ils apprécient les restaurants et les clubs de golf, et qu'il y a de beaux clubs de nuit à Scottsdale.

"Ce qu'ils veulent dire c'est qu'ils veulent prendre leur retraite à Phoenix. Or ce dont nous avons besoin c'est de joueurs qui veulent jouer au hockey à Phoenix. Je ne crois pas que nous sommes les seuls affectés par l'environnement. Les autres sports aussi le sont et il faut nous débarrasser de cette attitude."

Les Coyotes ont complété la saison au 29e et avant-dernier rang du classement général de la Ligue nationale et raté les séries une quatrième année de suite, tout en totalisant 14 points de moins que la saison précédente (67-81), la première de Gretzky comme entraîneur.

Shumway n'a pas blâmé directement ce dernier, qui est un actionnaire minoritaire de la concession, pour l'état lamentable de son équipe.

"Je peux vous dire qu'au cours des 12 derniers mois, Wayne s'est élevé contre des échanges qui ont été effectués et des décisions qui ont été prises, mais qu'il a parlé dans le vide, a dit Shumway. Si Wayne avait pris toutes ces décisions, il devrait accepter sa part de critiques, mais la réalité est qu'il n'a pas été impliqué pour la peine."

Shumway a cependant prévenu que ç'allait changer.

Deux autres hauts dirigeants, le directeur des opérations de hockey Cliff Fletcher et l'adjoint au directeur général Laurence Gilman, ont été congédié en même temps que Barnett, et l'entraîneur associé Barry Smith a quitté la semaine dernière.

"Je vais le dire brutalement, a ajouté Shumway. Quand j'ai commencé à convoquer des réunions en décembre derneir, j'ai été estomaqué de voir que nous ne semblions avoir aucun plan."

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