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Le CH veut retrouver le chemin de la victoire à Pittsburgh

Le Tricolore tentera d'éviter de subir un troisième revers de suite; Nate Thompson est de la formation après avoir représenté un cas incertain

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

Les Canadiens de Montréal vont tenter de mettre un terme à une séquence de deux revers alors qu'ils affronteront les Penguins de Pittsburgh au PPG Paints Arena vendredi (19 h (HE); ESPN+, ATTSN-PT, TSN2, RDS, NHL.TV). 

Ennuyé par la grippe, Nate Thompson est tout de même à son poste pour le Tricolore.

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Les Canadiens (27-25-7) éprouvent de la difficulté à marquer depuis quelques rencontres, étant limités à deux buts ou moins à leurs trois dernières parties. Ils se sont d'ailleurs inclinés 4-1 contre les Bruins de Boston à leur dernier match, mercredi.

Nick Suzuki a été l'unique buteur des Canadiens dans cette rencontre, ce qui lui a permis de porter à neuf points (trois buts, six passes) sa récolte au cours des neuf dernières rencontres.

« Nous devons nous aider davantage sur la glace, a souligné l'attaquant des Canadiens Tomas Tatar. Dans nos batailles 50-50, il faut récupérer la rondelle plus souvent. » 

Si Montréal éprouve de la difficulté à marquer, les Penguins (34-15-6) trouvent avec facilité le fond du filet contre la troupe de Claude Julien depuis quelques saisons. Ils ont inscrit au moins quatre buts dans six des dix derniers duels entre les deux équipes, au cours desquels les Penguins ont conservé une fiche de 7-2-1. 

Video: PIT@FLA: Crosby redirige le tir-passe de McCann

Pittsburgh aura la chance de s'approcher à trois points des Capitals de Washington et du premier rang de la section Métropolitaine. Les Penguins montrent un dossier de 9-3-1 à leurs 13 dernières parties et de 17-5-2 à leurs 24 dernières. Tout ça sans la présence de plusieurs piliers de l'équipe au cours de cette séquence, dont l'attaquant Jake Guentzel, qui ne rejouera pas en saison régulière, ainsi que les défenseurs Brian Dumoulin et John Marino. Sidney Crosby a effectué un retour au jeu il y a dix matchs après avoir subi une opération à un muscle abdominal, et il a récolté 14 points (cinq buts, neuf passes) au cours de cette séquence.

« Nous misons sur un excellent leadership, a affirmé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Nous avons simplement un très bon groupe de joueurs qui ne cherchent pas d'excuses. » 

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher 
Ilya Kovalchuk -- Nick Suzuki -- Joel Armia 
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Artturi Lehkonen 
Nick Cousins -- Jake Evans -- Dale Weise 

Brett Kulak -- Jeff Petry 
Ben Chiarot -- Victor Mete 
Marco Scandella -- Xavier Ouellet 

Carey Price 
Charlie Lindgren 

Retranchés: Dale Weise, Christian Folin, Jordan Weal 
Blessés: Shea Weber (cheville), Paul Byron (genou), Nate Thompson (malade) 

Formation prévue des Penguins
Jason Zucker -- Sidney Crosby -- Dominik Simon 
Jared McCann -- Evgeni Malkin -- Bryan Rust 
Zach Aston-Reese -- Teddy Blueger -- Brandon Tanev 
Sam Lafferty -- Andrew Agozzino -- Patric Hornqvist 

Jack Johnson -- Kris Letang 
Marcus Pettersson -- Justin Schultz 
Juuso Riikola -- Chad Ruhwedel 

Matt Murray 
Tristan Jarry 

Retranchés: Anthony Angello 
Blessés: Nick Bjugstad (muscle abdominal), Brian Dumoulin (cheville), Jake Guentzel (épaule), Dominik Kahun (commotion cérébrale), John Marino (opération au visage) 
 

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