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Le CH ne doit pas s'attendre à de cadeau même si le Lightning est éliminé

LNH.com @NHL

BROSSARD - La victoire du Canadien mardi a officiellement écarté le Lightning de Tampa Bay de la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires, et l'équipe de la Floride sera justement de passage au Centre Bell, jeudi.

Mais le Tricolore ne doit pas s'attendre à ce que le Lightning se la coule douce d'ici la fin du calendrier. D'autant plus que Vincent Lecavalier et Martin St-Louis sont toujours doublement motivés quand ils s'amènent à Montréal.

A l'occasion de leur première visite de la saison, le 11 décembre, ils ont permis au Lightning de l'emporter 3-2. Lecavalier a marqué en plus d'amasser une passe et St-Louis a obtenu un doublé.

St-Louis est sur une lancée intéressante de neuf matchs avec au moins un point. Il a récolté 12 points (6-6) depuis le début de la séquence.

"Nous essayons uniquement de terminer la saison sur une bonne note", a-t-il commenté, mardi, après avoir réussi le but gagnant en prolongation dans la victoire de 2-1 du Lightning (24-33-16) contre les Blue Jackets de Columbus.

"Nous nous étions fait à l'idée que ça arriverait (l'élimination de l'équipe) depuis quelques semaines déjà. J'avais tourné la page."

C'est la deuxième année de suite que le Lightning ne participe pas à la grande danse du printemps dans la LNH.

Lecavalier, ça repart

Le retour de Lecavalier à Montréal va raviver les rumeurs l'amenant chez le Canadien. Déjà, en fin de semaine dernière, un journaliste de New York a reparti le bal en soutenant que Lecavalier va être échangé au CH, en juin, à l'occasion de la séance de repêchage. Qu'une entente de principe en se sens a déjà été conclue.

Le statut de Lecavalier avait grandement fait jaser au cours de la fin de semaine du match des étoiles à Montréal, en janvier. Le principal intéressé avait dû répondre à plusieurs questions sur le sujet.

Le directeur général du Lightning, Brian Lawton, a beau déclarer à tout vent que Lecavalier ne sera pas échangé. Le joueur vedette peut lui forcer la main en exigeant de quitter. Avant cette saison, Lecavalier a paraphé un prolongement de contrat de 11 ans à hauteur de 85 millions $ US. La clause de non transfert qu'ont négociée les deux parties n'entre en vigueur qu'à compter du 1er juillet.

Stamkos va bien

Au rayon des nouvelles positives, le joueur de centre recrue Steven Stamkos traverse également une bonne période. Il a amassé au moins un point dans six matchs d'affilée, avec un dossier de quatre buts et de quatre passes durant cette séquence. Il a cumulé 15 points dans ses 13 dernières rencontres.

Le Canadien devra être discipliné parce que le jeu de puissance du Lightning fonctionne rondement, ayant produit 10 buts en 29 occasions au cours des sept derniers matchs.

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