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Le Canadien va sortir gagnant du Championnat du monde de hockey junior

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le Canada, les Etats-Unis et la Suède sont donnés favoris pour enlever les médailles du Championnat du monde de hockey junior qui s'amorcera le lendemain de Noël à Ottawa. Mais peu importe le vainqueur parmi ces trois équipes, le Canadien de Montréal sortira gagnant.

Le Tricolore compte quatre représentants dans ce tournoi annuel qui réunit les meilleurs joueurs de moins de 20 ans: le Canadien P.K. Subban, les Américains Ryan McDonagh et Danny Kristo, ainsi que le Suédois Nichlas Torp. Tous ces joueurs devraient jouer un rôle important dans leur équipe respective.

L'or il y a un an

Subban est de retour après avoir remporté la médaille d'or il y a un an. Le défenseur des Bulls de Belleville avait alors joué un rôle limité.

"Subban a une très bonne saison à Belleville. On le retrouvait parmi les 10 meilleurs compteurs de la Ligue de hockey de l'Ontario au moment de l'ouverture du camp de l'équipe canadienne", raconte le directeur du recrutement et du développement des joueurs du Canadien, Trevor Timmins.

"Il produit au niveau junior et son développement suit une courbe normale. P.K. fait preuve de plus de maturité dans son jeu. Il est plus solide sans la rondelle.

"Au mondial, il va faire profiter l'équipe canadienne de sa vitesse et de sa robustesse."

Subban a été le troisième choix du Canadien et le 43e joueur réclamé au repêchage de 2007. Il a déjà participé à deux camps d'entraînement de l'équipe. Le Torontois représente l'un des beaux espoirs de l'organisation.

Une erreur des Américains

USA Hockey n'avait pas jugé bon d'inviter McDonagh l'an dernier. L'organisme n'a pas commis la même erreur cette année.

"McDonagh a eu un début de saison difficile. Il voulait trop en faire", explique Timmins en parlant du défenseur des Badgers de l'université du Wisconsin. "Il a ajusté son jeu depuis et son développement se poursuit normalement. Il est rapide et robuste et il n'hésite jamais à se porter à l'attaque."

Son rôle sera différent dans la capitale fédérale.

"Il sera un des leaders de l'équipe américaine, dit Timmins. Ses entraîneurs vont lui demander d'être solide dans les deux sens de la patinoire. Il aura surtout le mandat de neutraliser le meilleur trio de l'adversaire."

McDonagh a été le premier choix du Canadien et le 12e joueur repêché en 2007.

Une belle surprise

Kristo, 18 ans, se veut une belle surprise pour l'organisation du Canadien. L'attaquant natif du Minnesota sera l'un des plus jeunes joueurs à prendre part au championnat.

"Il est tellement rapide, dit Timmins. En fait, il sera l'un des meilleurs patineurs du tournoi.

"Il sera utile à l'équipe américaine de par sa polyvalence. Il peut jouer aux trois positions à l'attaque. Il peut aussi évoluer en supériorité numérique et écouler les pénalités."

Kristo a été le premier choix du Canadien au dernier repêchage. Un choix de deuxième tour puisque le Tricolore avait déjà cédé sa première sélection à Calgary en retour d'Alex Tanguay.

Comme Bouillon

Torp n'est pas grand à 5'10". Mais il est costaud.

"Il me fait penser à Francis Bouillon, dit Timmins. Il est trapu et solide sur patins. C'est un Suédois qui pratique un style nord-américain.

"Torp possède un excellent tir de la ligne bleue. On souhaite seulement qu'il demeure en santé."

Huitième choix du Canadien en 2007, il n'a pas joué un seul match la saison dernière en raison d'une blessure.

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