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Le Canadien se rendra sur un ranch pour resserrer les liens de l'équipe

LNH.com @NHL

MONTREAL - Les matches préparatoires terminés, la prochaine étape, pour les joueurs du Canadien, sera d'apprendre à se connaître l'un et l'autre dans un contexte différent des arénas de la Ligue nationale.

De lundi à mercredi, le CH sera au Teen Ranch à Caledon en Ontario, en périphérie de la région urbaine de Toronto. Les joueurs prendront une pause de la ville, travailleront sur leur jeu et auront l'occasion de tisser des liens.

Le nouvel entraîneur Jacques Martin en est à changer le système de jeu de l'équipe, pour mettre plus d'emphase sur le contrôle de la rondelle.

Bien qu'il ait déjà mis en place une telle philosophie avec les autres équipes qu'il a dirigées, la nouvelle orientation pourrait être particulièrement bien avisée pour le club montréalais, qui a perdu 11 joueurs de la formation de l'an dernier, et qui compte sept nouveaux joueurs dans l'équipe.

"J'ai toujours organisé des activités pour tisser et resserrer les liens avec les équipes que j'ai dirigées, a dit Martin. Ca donne la chance aux joueurs d'apprendre à se connaître et d'établir des objectifs pour la saison."

Le site du Teen ranch comprend un aréna où l'équipe s'entraînera en matinée, en plus d'y faire des exercices hors-glace. Les après-midi et les soirées seront consacrées à des activités d'équipe, certaines pour le plaisir, d'autres à des fins éducatives, en salle de classe.

"L'objectif est de permettre aux joueurs de mieux se connaître, de susciter un sens d'engagement de leur part et de créer du leadership, a dit Martin. Ca va être des journées fort intéressantes."

Martin espère que l'équipe sera prête mentalement et physiquement pour le premier match de la saison régulière, jeudi soir à Toronto. Le CH amorce la campagne avec un séjour de cinq matches à l'étranger - après le match contre les Leafs, l'équipe se rendra à Buffalo, Calgary, Vancouver et Edmonton.

Les partisans montréalais ne verront pas le Canadien au Centre Bell avant le 15 octobre, contre l'Avalanche. Ce match donnera le coup d'envoi à un séjour de six matches à domicile.

L'attaquant Brian Gionta, l'un des nouveaux venus, a dit que le "team building" sera bénéfique pour le groupe.

"C'est une bonne chose d'avoir du temps pour récupérer et pour se préparer à la saison régulière, a dit Gionta. La saison commence avec cinq matches à l'étranger, alors ce sera bon pour l'équipe d'avoir la chance de se connaître et d'avoir plus d'aisance les uns avec les autres sur la route."

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