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Le Canadien se pointe à Pittsburgh sans le capitaine Saku Koivu

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Le Canadien a entrepris une tournée de trois matchs entre Noël et le Jour de l'An, vendredi, en s'entraînant dans la région de Pittsburgh en fin d'après-midi. Les nouvelles au sujet de l'état de santé d'Andrei Kostitsyn et de Saku Koivu ne sont pas positives, comme on l'aurait souhaité. Si Kostitsyn avait retrouvé Tomas Plekanec et Alex Kovalev à l'entraînement, sa présence contre les Penguins n'est pas assurée. Quant au capitaine Koivu, il n'a pas accompagné l'équipe, et les possibilités qu'il puisse la rejoindre en Floride sont minces.

Comme il est acquis que Georges Laraque ne pourra pas affronter son ancienne équipe, étant de nouveau aux prises avec une blessure qu'on croit être récurrente, le Tricolore a lancé un SOS aux Bulldogs de Hamilton, en début de soirée.

On a rappelé les attaquants Kyle Chipchura et Max Pacioretty, portant le total de joueurs dans l'entourage de l'équipe à 24, soit un au-dessus de la limite permise. On peut se le permettre puisque le nom de Kostitsyn figure sur la liste des joueurs blessés.

"Saku a essayé de patiner ce matin à Brossard, avant le départ, mais on n'a pas obtenu les résultats qu'on souhaitait. Il a encore trop de mal, a confié l'entraîneur Guy Carbonneau, au terme de la séance d'entraînement de l'équipe à Canonsburg. Il est demeuré à Montréal afin de poursuivre les traitements. On ne sait pas pendant combien de temps encore il devra s'absenter. On espère qu'il puisse rejoindre l'équipe avant la fin du voyage. Mais dans le moment, ça augure mal."

Koivu est inactif depuis deux semaines après s'être blessé à une cheville au cours de la rencontre face au Lightning de Tampa Bay, le 11 décembre. Il va manquer un sixième match, samedi.

Kostitsyn, lui, s'est senti beaucoup mieux après avoir également chaussé les patins à Montréal. Il a raté les deux derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps.

"On se disait qu'il pourrait revenir au jeu s'il pouvait prendre part à toute la séance d'entraînement en arrivant à Pittsburgh, a indiqué Carbo. C'est le cas, et on ne verrait pas pourquoi il ne serait pas de la partie, samedi."

Kostitsyn a affiché moins d'enthousiasme, en laissant simplement savoir qu'il a pris du mieux mais qu'il ressent encore de la douleur.

"On va voir après la séance d'entraînement de samedi matin", a-t-il mentionné.

Pour ce qui est de Laraque, il a été incapable d'effectuer les exercices qu'on lui a demandé de faire en salle, vendredi matin. Carbonneau avait confié les joueurs à une courte séance en gymnase au Complexe de Brossard, avant le départ de l'équipe.

Le rappel de Chipchura et de Pacioretty a été confirmé après la rencontre de presse de Carbonneau. Il ne serait pas surprenant que Chipchura remplace le jeune Ben Maxwell comme pivot de la quatrième unité. C'est d'ailleurs Chipchura qu'on aurait rappelé à la place de Maxwell, s'il n'avait pas été blessé. Il sera par ailleurs intéressant de voir si le jeune Pacioretty va faire ses débuts dans la LNH.

Outre celui de Plekanec, les autres trios à l'entraînement étaient les suivants: Robert Lang-Matt D'Agostini-Alex Tanguay; Maxim Lapierre-Guillaume Latendresse-Tom Kostopoulos; et Maxwell-Sergei Kostitsyn-Steve Bégin.

En défense, il y avait les trois duos habituels, Ryan O'Byrne étant en trop.

Carey Price va être devant le filet.

Après Pittsburgh, le bleu-blanc-rouge se rendra en Floride afin de se frotter aux Panthers et au Lightning, lundi et mardi.

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