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Le Canadien embauche les joueurs autonomes Erik Cole et Peter Budaj

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Carey Price aura droit ? un nouvel auxiliaire, la saison prochaine, et aussi peut-?tre ? un meilleur coussin offensif dans bien des matchs. En plus d'embaucher le gardien Peter Budaj, le Canadien a mis la main sur l'attaquant Erik Cole peu apr?s l'ouverture du march? des joueurs autonomes, vendredi.

Cole a conclu une entente de quatre ans d'une valeur de 18 millions $ US et Budaj, de deux ans au montant de 2,3 millions $.

En Cole, qui a empoch? 3 millions $ la saison derni?re avec les Hurricanes de la Caroline, le Tricolore a ?videmment mis la main sur un joueur apte ? s'aligner au sein des deux premiers trios ? l'attaque.

On peut s'imaginer qu'en d?but de saison, Max Pacioretty se retrouvera de nouveau avec Scott Gomez et Brian Gionta. On peut donc s'attendre ? ce que l'Am?ricain de 32 ans trouve place aux c?t?s de Tomas Plekanec et Michael Cammalleri.

La saison derni??re, sa neuvi??me dans la ligue, Cole a inscrit 26 buts et 26 aides en 82 rencontres. Ses 52 points se sont av??r??s la troisi??me meilleure production de sa carri??re, apr??s les campagnes de 2006-07 (61 points) et 2005-06 (59 points).

En d??crivant Cole, le directeur g??n??ral du Canadien Pierre Gauthier a parl?? d'un joueur rapide et imposant qui n'h??site pas ?? se rendre au filet et qui alimente bien les joueurs de finesse.

??Apr??s avoir b??ti une ??quipe relativement nouvelle depuis deux ans, on en ??tait ?? un point o?? on cherchait des joueurs au style plus pr??cis, a indiqu?? Gauthier. Nos besoins ??taient un peu plus pr??visibles cette ann??e.??

Avant d'accepter l'offre du Canadien, Cole a discut?? avec Gionta, son co??quipier avec l'??quipe olympique am??ricaine aux Jeux olympiques de 2006 ?? Turin — tout comme Gomez d'ailleurs.

??Quand on m'a dit que le Canadien ??tait int??ress??, j'ai appel?? Brian pour voir comment s'??tait pass??e son exp??rience ?? Montr??al jusqu'ici, et comment sa famille s'??tait adapt??e??, a indiqu?? Cole sur les ondes du r??seau TSN, peu apr??s l'annonce de son embauche. ??C'est certain qu'en m'amenant chez le Canadien, je me retrouve au sein d'une organisation impeccable ?? tous les niveaux, qui compte aussi sur une fantastique base de partisans.

??Quand tu parles aux joueurs un peu partout dans la ligue, ils sont plusieurs ?? avoir Montr??al comme destination pr??f??r??e. Les partisans ont tellement de passion que c'en est incroyable??, a ajout?? celui qui, apr??s les JO de 2006, s'est fractur?? une vert??bre cervicale lors d'une mise en ??chec servie par Brooks Orpik, des Penguins de Pittsburgh.

Malgr?? cette blessure, Cole ??tait revenu au jeu lors du sixi??me match de la finale de la Coupe Stanley pour aider les Canes ?? rafler le troph??e.

L'athl??te de six pieds deux pouces et 205 livres a 184 buts et 206 aides en 620 matchs en carri??re dans la LNH, tous disput??s avec les Canes, sauf 63 avec les Oilers d'Edmonton en 2008-09.

Budaj au lieu de Auld

Apr??s avoir choisi de ne pas retenir les services d'Alex Auld, qui allait devenir joueur autonome, le Canadien a embauch?? en Budaj un gardien plus susceptible d'all??ger le fardeau de Price. Ce dernier a disput?? 72 matchs la saison derni??re, un record d'??quipe.

??Je connais la situation ?? Montr??al et je sais que (Price) a eu une saison incroyable??, a comment?? Budaj, qui s'est dit ??soulag???? de signer un contrat d??s la premi??re journ??e du march?? des joueurs autonomes. ??Je vais me concentrer sur ce que je peux faire et les fa??ons dont je peux aider l'??quipe. Quand j'aurai la chance de jouer, je ferai de mon mieux.??

Budaj, un Slovaque de 28 ans, a pr??sent?? une fiche de 15-21-4 avec une moyenne de 3,20 et un taux d'arr??ts de ,895 la saison derni??re. Il a toutefois fait assez bien fait, de fa??on g??n??rale, pour disputer 242 matchs en six saisons avec l'Avalanche. Il affiche des statistiques cumulatives de 101-91-27 avec une moyenne de 2,83 et un taux d'efficacit?? de ,902.

En 2006-07, le gardien de six pieds un pouce et 200 livres a pris part ?? 57 rencontres, affichant un dossier de 31-16-6 avec une moyenne de 2,68 et un pourcentage d'arr??ts de 90,5. En 2008-09, alors qu'il a d??fendu le filet des siens 56 fois, il s'est forg?????? un dossier de 20-29-5 avec une moyenne de 2,86 et un taux d'arr??????ts de ,899.

??????C'est un gardien d'exp??????rience qui est encore jeune, a soulign?????? Gauthier. On cherchait un gardien de cet ??????ge parce qu'on voulait ??????viter de se retrouver dans une situation o?????? il aurait fallu changer de gardien ?????? tous les ans.??????

Sur Twitter, son nouveau co??????quipier Mathieu Darche et son ancien compagnon d'armes, John-Michael Liles, l'ont qualifi?????? de bon gardien et d'excellent co??????quipier.

Auld, qui avait touch?????? 1 million $ en vertu de son pacte d'un an, l'hiver dernier, a pris part ?????? 16 matchs la saison derni??????re. Il a obtenu 12 d??????parts. Il a enregistr?????? une moyenne de 2,64 avec un pourcentage d'arr??????ts de 91,4. Il a pr??????sent?????? un dossier positif de 6-2-2, mais il a souvent ??????t?????? erratique. Il s'est joint aux S??????nateurs d'Ottawa, vendredi.

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