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Le Canadien devra recevoir une autre solide performance de Halak ? Washington

LNH.com @NHL

BROSSARD - On peut r?sumer en quelques mots la courte r?union d'?quipe que le Canadien a tenue, mardi, avant de se rendre vers Washington.

"L?che pas 'Jaro'!", a-t-on d? dire au gardien Jaroslav Halak, au lendemain de sa performance ?blouissante de 53 arr?ts qui a provoqu? la tenue d'un septi?me match dans la s?rie quart de finale de l'Association Est contre les Capitals.

"Nous aurons besoin d'une performance de 70 arr?ts de sa part mercredi", a claironn? le v?t?ran joueur de centre, Scott Gomez.

"On s'attend ? rien de moins de lui ? chacun des matchs. Il n'a aucune pression, a ajout? l'?ternel pince-sans-rire. Jaro doit continuer, mais esp?rons que nous parviendrons ? r?duire le total de lancers."

Pas tant que ?a tout de m?me puisque Halak est ? son mieux quand il fait face ? 40 tirs ou plus, comme le montre sa fiche de 9-0-1 cette saison, en incluant les s?ries.

Pour Gomez, qui a c?toy? des gardiens ?toiles comme Martin Brodeur (Devils) et Henrik Lundqvist (Rangers) au cours de sa carri??re, le d??nominateur commun des ??quipes qui ont du succ??s en s??ries ??liminatoires est un gardien au sommet de son art.

"Quand on regarde l'histoire du hockey, ??'a toujours ??t?? comme ??a."

Cela dit, Gomez a classifi?? l'exploit de Halak parmi les meilleurs dont il ait ??t?? t??moin.

"J'ai assist?? ?? de grandes performances de gardiens. J'ai ??t?? choy?? ?? ce chapitre, mais celle qu'a livr??e Jaro lundi au Centre Bell ??tait pour la moins particuli??re. Il a ??t?? tout simplement formidable.

"Jaro n'est pas diff??rent des Brodeur et Lundqvist en ce sens qu'il veut faire la diff??rence ?? tous les matchs", a-t-il conclu.

Rien ?? perdre

Inutile de pr??ciser que le Tricolore se pr??sente dans la capitale am??ricaine dans un bel ??tat d'esprit et anim?? d'une confiance quasi in??branlable. Comme Halak l'a relev?? lui-m??me imm??diatement au terme de la victoire de 4-1 des siens, "nous n'avons absolument rien ?? perdre".

"Nous aurions ??t?? contents si on nous avait annonc?? avant le d??but de la s??rie qu'on se rendrait jusqu'?? la limite, a affirm?? l'ailier Michael Cammalleri. Voil??, nous y sommes.

"Toute la pression repose sur les Capitals, a r??p??t?? Cammalleri. Ils sont les favoris pour gagner la coupe Stanley."

L'entra??neur Jacques Martin n'a pas cach?? ??galement qu'il appr??cie la situation actuelle.

"Je suis tr??s fier des joueurs, de la d??termination qu'ils ont affich??e et de l'effort qu'ils y ont mis. C'est une s??rie extraordinaire, tr??s enlevante. On assiste ?? de l'excellent hockey, ?? de grands duels de gardiens, ?? du jeu de qualit?? offert par des joueurs ??lites. C'est fantastique pour les amateurs. Nous m??ritons de rivaliser avec la meilleure ??quipe de la Ligue nationale dans un septi??me match, et nous allons nous pr??parer en cons??quence."

Comme Cammalleri, Martin a dit que la pression est sur la "meilleure ??quipe", celle qui s'est class??e premi??re en saison r??guli??re.

"La s??rie n'est plus que l'affaire d'une seule rencontre et nous sommes emball??s de la jouer", a r??sum?? Martin.

Son homologue des Capitals, Bruce Boudreau, est sans aucun doute passablement moins entich?? d'avoir ?? la disputer.

Boudreau en est ?? son quatri??me septi??me match en autant de s??ries depuis qu'il est ?? la barre de l'??quipe. Il montre une fiche de 1-2, les Capitals ayant perdu face aux Flyers de Philadelphie en 2008 avant de vaincre les Rangers de New York, la saison derni??re, puis de s'incliner en demi-finale d'association contre les ??ventuels champions de la coupe, les Penguins de Pittsburgh.

Martin, lui, sera ?? la recherche d'un premier gain dans un septi??me match, ?? sa cinqui??me tentative. Il a subi quatre d??faites comme pilote des S??nateurs d'Ottawa, incluant une cr??ve-coeur en finale d'association face aux Devils du New Jersey en 2003.

Gomez ??tait un membre des Rangers, la saison derni??re.

"Je ne peux pas ??tablir de lien avec l'an dernier parce que je fais partie d'une ??quipe compl??tement diff??rente, a avanc?? l'Am??ricain de l'Alaska. Comme v??t??ran, on peut aider les plus jeunes qui en sont ?? leur premi??re exp??rience. Mais chacun des matchs est une nouvelle exp??rience en soi. Les Capitals sont pas mal exp??????riment??????s dans des matchs num??????ro sept."

Dix-neuf de leurs joueurs ont d??????j?????? disput?????? une ultime rencontre de s??????rie. Le chiffre est de 12 chez le Canadien, en excluant le d??????fenseur Paul Mara, bless??????. Gomez a pris part ?????? six matchs ultimes. Il en a gagn?????? quatre.

Spacek: ?????? voir

Martin n'a pas voulu dire si le v??????t??????ran d??????fenseur Jaroslav Spacek, qui a pris part ?????? un septi??????me match en carri??????re, sera de la partie. Spacek, qui a rat?????? les trois derniers matchs en raison d'un virus, a accompagn?????? ses co??????quipiers ?????? Washington, apr??????s avoir chauss?????? les patins en compagnie des r??????servistes Ben Maxwell, Mathieu Darche et Sergei Kostitsyn. Mara ??????tait ??????galement du voyage, m??????me s'il est acquis qu'il ne jouera pas.

"Nous verrons comment il se sentira mercredi", a simplement indiqu?????? l'entra??????neur.

En l'absence de Spacek, lundi, le jeune P.K. Subban a bien paru ?????? ses d??????buts en s??????ries de la coupe Stanley.

Martin l'a utilis?????? davantage que Marc-Andr?????? Bergeron, qui a ??????t?????? confin?????? ?????? un r??????le de sp??????cialiste sur le jeu de puissance.

Meilleure discipline

Le Canadien devra afficher une meilleure discipline afin de restreindre les occasions de marquer des Capitals.

"Quand on d??????cortique le sixi??????me match, on remarque que les Capitals ont eu plus de la moiti?????? de leurs chances en sup??????riorit?????? num??????rique", a soulign?????? Jacques Martin.

Les p??????nalit??????s pour plongeon intentionnel sont faciles ?????? ??????liminer. Martin a confi?????? avoir eu une discussion ?????? ce sujet avec Maxim Lapierre, qui en a ??????cop?????? deux lundi. Brian Gionta en a aussi re??????u une, mais au moins dans son cas on a ??????galement s??????vi ?????? l'endroit du joueur des Caps.

"Nous voulons que Maxim utilise ses atouts et qu'il affiche beaucoup de combativit?????? et d'intensit??????, comme il l'a fait lundi."

Martin s'est dit confiant que les arbitres fassent du bon travail dans le septi??????me match.

A l'issue de la rencontre de lundi, Boudreau a qualifi?????? Lapierre de plongeur professionnel, en ajoutant qu'il ??????tait ?????? peu pr??????s temps que les arbitres s??????vissent ?????? son endroit.

Le Canadien n'a pas rendu Lapierre disponible aux m??????dias, mardi.

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