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Le Canadien a bien mal entrepris sa "nouvelle saison" en perdant 1-0

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - La "nouvelle saison" du Canadien n'a rien de bien différent de la précédente. Les hommes de Guy Carbonneau subissent toujours la défaite malgré les réunions et les beaux discours.

Cette fois, le Tricolore s'est incliné 1-0 face aux Panthers de la Floride devant une autre salle comble de 21 273 spectateurs, mardi soir, au Centre Bell. Le score est plutôt flatteur pour le Canadien qui a passé une bonne partie de la soirée à courir après les rapides patineurs de la Floride.

Le bleu-blanc-rouge encaissait ainsi un quatrième revers de suite et un sixième en neuf rencontres (2-6-1). Le prochain match aura lieu mercredi au New Jersey où le Canadien n'a pas gagné depuis le 5 février 2002. Aussi bien envoyer les deux points aux Devils par la poste.

Le Canadien a glissé au huitième rang à la suite de la victoire des Hurricanes de la Caroline contre les Kings de Los Angeles.

L'absence d'Alex Kovalev et de Mike Johnson a obligé Carbonneau à remanier ses trios. Saku Koivu s'est retrouvé avec Christopher Higgins et Sergeï Samsonov. L'expérience n'a pas été concluante.

"On a disputé le match qu'on voulait en l'absence de ces trois joueurs, a commenté Carbo. Sauf qu'on ne marque toujours pas. En fin de match, Higgins a frappé un poteau malgré un filet ouvert. Juste avant, Guillaume Latendresse a fait dévier un tir de Sheldon Souray à côté du but", a ajouté l'entraîneur.

Le défenseur Jay Bouwmeester a été l'unique marqueur de la rencontre. Ed Belfour a réalisé le jeu blanc, le 76e de sa carrière. Belfour, sensationnel en fin de rencontre, a rejoint Tony Esposito au huitième rang parmi les meilleurs gardiens de l'histoire.

"Belfour a fait de beaux arrêts, a reconnu Koivu. Mais un peu de chance de nuirait pas."

Cette victoire permet aux Panthers d'espérer encore une participation aux séries. Ils se sont approchés à huit points du Canadien.

Une réputation

Les Panthers ont la réputation de tirer au but à la moindre occasion. C'est ce qu'ils ont fait en première alors qu'ils ont dirigé 12 lancers sur le filet de Cristobal Huet. Le gardien de Grenoble a été irréprochable même s'il a profité d'un poteau. Huet a réalisé son meilleur arrêt aux dépens de Chris Gratton en étirant la jambière droite. C'est le genre d'arrêt qu'un gardien doit réussir au début d'une rencontre.

Le Canadien a enregistré cinq tirs. Seul Higgins s'est fait menaçant en échappée.

Les visiteurs ont finalement marqué à 16:16 du deuxième vingt. Un but de Bouwmeester qui a profité d'une rondelle libre dans l'enclave pour donner les devants aux Panthers. Il s'agissait du premier but en temps réglementaire réussi par les deux équipes au Centre Bell. Le Canadien l'avait emporté 1-0 aux tirs de barrage le 28 novembre.

Belfour a préservé son jeu blanc et la victoire des Panthers en troisième lors d'une pénalité à Aaron Downey. Le vétéran gardien de 41 ans a frustré Steve Bégin d'un spectaculaire arrêt de la jambière.

En fin de match, le Canadien a gaspillé une occasion en or de créer l'égalité alors qu'il a bénéficié d'un avantage numérique de deux joueurs pendant une minute 35 secondes. Belfour, il est vrai, a été brillant. Jusqu'à la fin.

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