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Laviolette n'est pas prêt à concéder le titre de la section aux Caps

LNH.com @NHL

RALEIGH, Caroline du Nord - Peter Laviolette n'est pas prêt à concéder le championnat de la division sud-est aux Capitals de Washington. Avant d'affronter le Canadien, les Hurricanes accusaient un retard de trois points sur les Capitals tout en ayant disputé un match de plus.

"C'est loin d'être décidé, fait valoir Laviolette. Les Capitals ont une bonne équipe, c'est vrai. Ils l'ont démontré la saison dernière dans le dernier droit. Ils sont talentueux, costauds et rapides. Mais nous sommes quand même venus près de les battre (2-3) lors de notre premier affrontement de la saison à Washington."

Les Caps ont été plus convaincants lors du deuxième match, l'emportant 5-1 au RBC Center.

L'entraîneur des Canes n'a pas cru nécessaire de parler des trois autres formations de la section. Atlanta, Tampa Bay et la Floride semblent se diriger vers une autre saison de misère.

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Justin Williams est le petit-neveu de Jerry Toppazzini, un ancien bon ailier des Bruins de Boston dans les années 50 et 60. Toppazzini a aussi joué à Chicago et Detroit. En 12 saisons dans la Ligue nationale, il a marqué 163 buts et récolté 407 points en 783 rencontres. Williams, 27 ans, devrait faire encore mieux puisqu'il compte déjà 121 buts et 306 points en 459 matchs.

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On ne se bouscule pas pour assister aux matchs des Hurricanes. Même s'ils ont fait salle comble à leurs deux premières rencontres, les Canes affichent une moyenne de 15 457 spectateurs à leurs huit premiers matchs. Mardi, ils étaient en compétition avec le basket collégial alors que les Tar Heels de North Carolina accueillaient les Wildcats de l'Université du Kentucky.

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Peter Laviolette a remporté 241 victoires dans la LNH, un sommet parmi les entraîneurs nés aux Etats-Unis. John Tortorella (239), Bob Johnson (234), Robbie Ftorek (229) et Herb Brooks (219) suivent dans l'ordre.

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Guy Carbonneau n'a apporté aucun changement à sa formation. C'est dire que Georges Laraque et Maxim Lapierre ont regardé le match des tribunes. Josef Melichar n'a pas joué du côté des Canes.

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Le Canadien va compléter son voyage de trois matchs en affrontant les Sénateurs, jeudi, à Ottawa. Mike Fisher et Chris Neil sont blessés et ne devraient pas jouer contre le Tricolore.

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Le service des relations publiques des Sénateurs ne manque pas d'humour. Les Sens ont annoncé mardi que les joueurs allaient faire une démonstration d'habiletés le dimanche 18 janvier. Ce concours risque d'être court si on se fie au classement de l'équipe - 14e dans l'Est.

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