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L'Avalanche renoue avec les s?ries ?liminatoires, un an apr?s avoir termin? 15e

LNH.com @NHL

DENVER - Si on se fie aux pr?dictions d'avant-saison, l'Avalanche du Colorado ?tait suppos?e conna?tre une autre saison d?sastreuse.

Quelques rares illumin?s croyaient que l'?quipe disposait des ?l?ments n?cessaires pour devenir une s?rieuse candidate aux s?ries ?liminatoires.

Surtout apr?s qu'elle eut termin? au 15e et dernier rang de l'Association ouest la saison pr?c?dente et qu'elle ait proc?d? ? un coup de balai au sein de son organisation.

L'Avalanche comptait aussi sur un entra?neur-chef recrue qui n'avait jamais rien prouv? dans le circuit Bettman en Joe Sacco, une jeune formation inexp?riment?e et un gardien chancelant jusque-l? en Craig Anderson.

Tout est cependant tomb? en place plus rapidement que pr?vu, et l'Avalanche a termin? au huiti?me rang de l'Ouest et participera officiellement aux s?ries ?liminatoires. Elle affrontera les favoris, les Sharks de San Jose, d?s mercredi en premi?re ronde de la grande danse du printemps.

Il y a eu tellement de sp?culations erron?es chez les experts.

"En d?but de saison, je me disais 'Cette ?quipe n'est pas aussi vilaine que les pr?dictions le laissent entendre', a racont? Milan Hejduk. Nous avons surpris beaucoup de personnes."

Particuli??rement en d??but de campagne, tandis qu'ils affichaient un dossier de 10-1-2 qui semblait paver la voie ?? une saison plut??t encourageante. L'Avalanche ??tait soudainement devenue une ??quipe rapide, qui survolait la patinoire.

Probablement en raison de la pr??sence des jeunes.

Au haut de la liste, on retrouve la recrue Matt Duchene, qui a ??t?? rep??ch?? au troisi??me rang en 2009. Il a grandi en observant son h??ros, l'ex-capitaine de l'Avalanche Joe Sakic, et est all?? jusqu'?? poser des affiches sur ses murs de chambre au domicile familial.

Comme son idole, Duchene a ??t?? difficile ?? ma??triser, trouvant toujours un moyen de tirer son ??pingle du jeu. Il a d'ailleurs men?? les recrues de la LNH au chapitre des points (55) et s'est retrouv?? ?? ??galit?? avec John Tavares, des Islanders de New York, pour le nombre de filets (24).

La seule ombre au tableau est la blessure au torse que Duchene a subie en fin de saison et qui a ralenti sa production offensive, mais l'Avalanche est confiante qu'il sera de retour au jeu ?? temps pour le premier match de la s??rie contre les Sharks.

"Je ne me souviens pas d'avoir d??j?? ??volu?? avec un meilleur joueur ??g?? de 19 ans - jamais, a lanc?? Hejduk. Il est encore jeune, et vraiment, vraiment, vraiment talentueux."

L'Avalanche pr??sentait l'une des formations les plus jeunes du circuit Bettman cette saison, avec des joueurs comme Ryan O'Reilly, T.J. Galiardi, Brandon Yip et Chris Stewart s'illustrant particuli??rement.

Ils ont aussi acquis Peter Mueller des Coyotes de Phoenix par voie de transaction, un autre jeune joueur qui s'est illustr?? en inscrivant 20 points en seulement 15 parties avec l'Avalanche.

Quoiqu'il en soit, l'Avalanche se pla??t paticuli??rement dans son r??le de n??glig??e face aux Sharks.

"Ca nous importe peu, a admis Hejduk. Nous allons tenter d'imposer notre style de jeu et nous verrons ce qui se produira. Nous donnerons tout ce que nous avons."

C'est exactement ce que souhaite Sacco, qui a parl?? de la n??cessit?? d'installer une identit??, de devenir une formation qui poursuit la rondelle avec agressivit?? et joue avec intensit??.

"Je crois que la chose la plus importante est sa constance dans sa fa??on de nous rendre redevables et de nous ramener sur terre, a confi?? le capitaine de l'??quipe Adam Foote. C'est ce qu'il voulait nous inculquer. Et je crois que ??'a port?? fruit."

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