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L'attaquant Martin St-Louis a hâte de tourner la page sur l'année 2008

LNH.com @NHL

TAMPA, Floride - Martin St-Louis a hâte de tourner la page sur l'année 2008. Les 12 derniers mois n'ont pas été tendres pour l'attaquant du Lightning. L'équipe a terminé au dernier rang au terme de la saison 2007-2008. La campagne 2008-2009 s'annonce juste un peu meilleure.

Au plan personnel, c'est encore pire. Au cours du dernier mois, St-Louis a eu besoin de 40 points de suture pour fermer des blessures à l'oeil gauche, au front et au nez, ainsi que sous la lèvre inférieure. Il a d'ailleurs pensé affronter le Canadien protégé d'une "cage à poule". Il y a finalement renoncé.

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Steve Stamkos doit s'adapter à la vie dans la Ligue nationale, autant sur la glace qu'à l'extérieur de la patinoire. Ce qui n'est pas évident pour un jeune de 18 ans.

"Il prend de l'expérience. Je suis passé par là à son âge, rappelle Vincent Lecavalier.

"Il se retrouve dans un milieu d'adultes, de poursuivre le capitaine du Lightning. C'est bien différent du junior. Ici, il n'a pas de famille. Les joueurs sont presque tous mariés ou ont des enfants. Plusieurs ont 30 ans et même plus (Mark Recchi et Gary Roberts). Heureusement, Ryan Malone demeure pas loin. Il va souvent manger chez lui."

Stamkos a récolté 14 points dont quatre buts en 35 matchs.

"Il va mieux, dit Lecavalier. Il est toujours aussi confiant même si les points ne viennent pas facilement."

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Lecavalier a été peiné d'apprendre que Jean Béliveau a éprouvé un malaise ayant nécessité une courte hospitalisation.

"C'est tellement un gentilhomme. Je suis certain qu'il est dans les pensées de ses proches et de ses amis", a dit le numéro 4 du Lightning.

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Le Lightning a conclu une entente de trois ans avec le gardien Dustin Tokarski. L'athlète natif de la Saskatchewan a été sélectionné au cinquième tour par le Lightning au dernier repêchage. La saison dernière, Tokarski a contribué à la victoire des Chiefs de Spokane, de la Ligue de hockey de l'ouest, lors du tournoi de la coupe Memorial. Il fait actuellement partie de l'équipe canadienne au championnat du monde de hockey junior.

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