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Lars Eller est revenu au jeu contre les Sabres

L'attaquant des Canadiens a renoué avec l'action après n'avoir raté qu'un match

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Lars Eller a effectué un retour au jeu contre les Sabres de Buffalo, jeudi. L'attaquant des Canadiens de Montréal avait quelque peu vendu la mèche aux journalistes à l'issue de l'entraînement matinal facultatif de l'équipe.

Pourtant, un porte-parole du Tricolore avait indiqué plus tôt que le Danois ne serait pas de la partie. L'équipe avait même relayé l'information sur son compte Twitter.

 

« Je pourrais jouer. La décision sera prise avant le match », avait débité Eller aux journalistes, l'air moqueur, en s'efforçant de dévoiler le moins de détails possible. « Je m'en tiens au texte que l'équipe m'a remis », avait-il lancé à la blague à un moment donné.

Incommodé par une blessure visiblement mineure au milieu du corps, Eller n'a raté que le match contre les Stars de Dallas, mardi.

Avec son retour, l'ailier Lucas Lessio a écopé en étant laissé de côté.

L'autre changement a été devant le but, avec Mike Condon qui a remplacé Ben Scrivens.

Les Canadiens (31-30-6) connaissent une bonne séquence à domicile, ayant remporté six de leurs sept derniers matchs (6-0-1).

Les Sabres (27-32-9) leur ont donné du fil à retordre cette saison, en ayant gagné deux des trois confrontations incluant la première au Centre Bell le 3 février (4-2).

La jeune sensation des Sabres Jack Eichel a amassé deux aides en trois matchs. Eichel a noirci sa fiche de 46 points, incluant 20 buts, à ses 68 premiers matchs dans la LNH.

Eichel, Evander Kane et Sam Reinhart forment un redoutable trio chez les Sabres dans le moment.

Pour le défenseur des Canadiens Mark Barberio, Eichel n'a pas grand-chose à envier à Connor McDavid des Oilers d'Edmonton.

« Ce sont deux joueurs semblables. Ils sont très rapides et talentueux. On ne peut pas leur donner trop d'espace. Il n'y a pas de différences majeures entre les deux. Ils vont être des vedettes pendant plusieurs saisons et c'est bon pour la Ligue nationale.»

McDavid et Eichel ont été les deux premiers espoirs réclamés, dans l'ordre, lors de la séance de repêchage 2015 de la LNH. Ils se retrouvent bien malgré eux au centre d'une rivalité qui devrait alimenter les discussions pendant plusieurs années.

Dans le camp du CH, le jeune Alex Galchenyuk manie un bâton chaud actuellement, avec neuf buts et 10 points en sept matchs.

« Ce n'est pas une question de confiance, mais d'effort », a-t-il répété jeudi matin.

L'entraîneur des Sabres Dan Bylsma va faire confiance au gardien Robin Lehner.

Price en solitaire

Pour revenir aux Canadiens, Carey Price s'est de nouveau entraîné avec son équipement à Brossard. Il a continué de peaufiner ses déplacements latéraux sous la supervision de l'entraîneur des gardiens Stéphane Waite, qui a décoché des tirs sur lui.

Au Centre Bell, pendant ce temps, le défenseur des Sabres Josh Gorges s'est dit attristé pour son ancien coéquipier.

« C'est dommage pour lui parce que je sais à quel point c'est un compétiteur, a dit Gorges, en parlant de la blessure de Price. C'est également dommage pour la ligue parce qu'il a été le joueur par excellence la saison dernière. Il est un des meilleurs joueurs de notre sport, les amateurs veulent le voir à l'œuvre. C'est plate, mais c'est le sport professionnel, c'est le hockey. Vous devez apprendre à composer avec les blessures. »

Gorges a admis que la force tranquille de Price a dû grandement manquer à l'équipe au cours des derniers mois.

« Je ne peux pas parler pour Max (Pacioretty) et la situation qu'il vit (comme capitaine) ou encore ce qui se passe dans le vestiaire parce que je n'en ai aucune idée. Ce que je sais, c'est que Carey a un poids considérable dans le groupe par sa façon d'aborder les matchs, les séances d'entraînement et son professionnalisme. C'est un gars de nature calme et décontractée, mais il fait beaucoup de choses qui aident énormément. »

Voici les alignements prévus des Canadiens et des Sabres :

SABRES
Evander Kane - Jack Eichel - Sam Reinhart
Marcus Foligno - Adam Larsson - Brian Gionta
Zemgus Girgensons - Cal O'Reilly - Nicolas Deslauriers
Daniel Catenacci - David Legwand - Matt Moulson

Josh Gorges - Rasmus Ristolainen
Jake McCabe - Zach Bogosian
Carlo Colaiacovo - Mark Pysyk

Robin Lehner
Chad Johnson

Blessés : Ryan O'Reilly (bas du corps), Cody McCormick (caillot de sang), Tyler Ennis (haut du corps), Cody Franson (cou).
Rayés de l'alignement : Aucun

CANADIENS

Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Sven Andrighetto
Lars Eller - Tomas Plekanec - Paul Byron
 Stefan Matteau - Michael McCarron - Torrey Mitchell

Jacob De La Rose  - Phillip Danault - Mike Brown

Andrei Markov - P.K. Subban
Alexei Emelin - Greg Pateryn
Victor Bartley - Mark Barberio

Mike Condon
Ben Scrivens

Blessés : Carey Price (bas du corps), Jeff Petry (abdomen), Tom Gilbert (genou), Nathan Beaulieu (jambe droite), David Desharnais (pied), Daniel Carr (genou), Brian Flynn (genou).
Rayé de l'alignement : Lucas Lessio.

 

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