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La vie continue: retrouvailles avec Jaroslav Halak jeudi ? St. Louis

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - M?me si elle doit maintenant se poursuivre sans Max Pacioretty, du moins d'ici le reste de la saison, la vie continue chez le Canadien.

Et la prochaine tranche de vie dans l'entourage du Tricolore se disputera ? St. Louis, jeudi, ce qui en temps normal aurait provoqu? toutes sortes de discussions autour de l'organisation montr?alaise. Apr?s tout, il s'agira du premier match que les joueurs du Canadien disputeront contre leur ancien gardien no. 1, celui qui leur a permis d'atteindre la finale de l'Association Est le printemps dernier, Jaroslav Halak.

Ce dernier a ?t? r?int?gr? ? la formation des Blues, mardi, apr?s avoir d? s'absenter pendant trois semaines ? cause d'une fracture ? la main droite. Il devait affronter les Blue Jackets de Columbus, mercredi, mais on s'attendait ? ce qu'il dispute un deuxi?me match en autant de soirs, jeudi, ?tant donn? les circonstances.

?J'ai h?te de lui serrer la main, mais en m?me temps je lui souhaite de disputer son pire match (jeudi) s'il joue, a lanc? Scott Gomez avec sourire en coin, mercredi, apr?s l'entra?nement ? Brossard. Il a ??t?? un excellent co??quipier, on a eu une belle pouss??e avec lui, mais c'est toujours comme ??a dans cette ligue. Il y a parfois tellement de roulement que l'ann??e suivante, c'est diff??rent, on est d??j?? pass?? ?? autre chose.??

Quand Halak a ??t?? ??chang?? aux Blues, l'??t?? dernier, on croyait alors que le premier duel contre le CH s'av??rerait une confrontation ?? finir entre le gardien slovaque et Carey Price.

Price a toutefois connu de tels succ??s, cette saison, qu'on ne peut plus mettre en doute la sagesse du Canadien d'avoir choisi de le garder ?? Montr??al aux d??pens de Halak. M??me si ce dernier devait donner une performance ??tincelante et que Price devait s'effondrer pour une rare fois, jeudi, bien malhonn??te serait celui qui mettrait en doute la d??cision de Pierre Gauthier dans ce dossier.

Avec ses 32 victoires en 59 matchs, ainsi que sa moyenne de 2,31 jumel??e ?? un pourcentage d'arr??ts de ,924, Price a rel??gu?? aux oubliettes ses d??boires de la saison derni??re. Et ce n'est pas la moyenne de 2,63 et le taux d'arr??ts de ,907 de Halak, qu'il pr??sentait avant son d??part de mercredi, qui y changera grand-chose.

??Oui, Jaro a jou?? ici, il a bien jou?? ici, mais c'est chose du pass?? maintenant, a soulign?? Price. ??a n'a plus aucune incidence sur ce qui se passe ?? l'heure actuelle. C'est un autre match, on veut la victoire et les points, et ??a se limite pas mal ?? ??a en ce qui me concerne.??

Lars Eller, le principal app??t dans la transaction impliquant Halak, a quant ?? lui reconnu qu'il attend la date du 10 mars depuis un bon moment.

??J'avais h??te que ce match-l?? vienne, a d??clar?? Eller. M??me si je n'ai jou?? que sept matchs pour les Blues, j'ai quand m??me fait partie de l'organisation pendant trois ans, et j'ai encore de bons amis ?? St. Louis.

??Mais au bout du compte, c'est un match comme un autre et le plus important, ce sont les deux points au classement.??

Au bon moment

Il aura fallu attendre plus de cinq mois pour ce duel Canadien-Blues, mais il survient au bon moment pour Eller, qui dispute pr??sentement son meilleur hockey depuis ses d??buts dans la LNH.

Le Danois de 21 ans a marqu?? quatre buts et r??colt?? deux aides au cours de ses sept derniers matchs. C'est pr??s de la moiti?? de sa production totale, lui qui compte sept buts et huit aides en 62 matchs en tout.

??Toute l'??quipe joue bien et moi aussi. Tout s'en va dans la bonne direction. On a trouv?? une tr??s bonne chimie au sein de notre trio. On esp??re poursuivre dans la m??me veine.??

Eller a reconnu, mercredi, qu'il avait plus de pression sur les ??paules en s'amenant chez le Canadien, ??tant donn?? que son destin ??tait li?? ?? celui de Halak.

??C'est s??r qu'il y avait de la pression. Je me suis moi-m??me mis beaucoup de pression sur les ??paules. Les gens avaient des attentes ??lev??es ?? mon endroit et moi aussi, mais je suis ??galement r??aliste, a-t-il not??. Ce n'est pas n??cessairement sur la base de 50 matchs ou d'une saison qu'on peut juger du r??sultat d'une transaction ou du potentiel d'un joueur. Il reste encore bien des matchs.??

L'??veil de Eller survient ??galement apr??s une disette si longue que certains commen??aient ?? croire que seul un retour dans les mineures lui permettrait de s'en sortir.

??Quand on commence ?? te retirer de la formation, certaines pens??????es commencent ?????? te traverser l'esprit, mais c'est ta r??????action ?????? l'adversit?????? qui importe, a-t-il dit. Mais je n'ai jamais pens?????? que j'allais ??????tre retrograd??????, j'ai toujours eu confiance que j'allais rebondir.

??????Mais c'est vrai que ??????a affecte un peu ta confiance si tu ne joues pas. Sauf qu'il y a toujours des hauts et des bas et je savais que ce serait le cas.??????

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