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La LNH envisage jouer encore plus de matchs contre des clubs européens

LNH.com @NHL

ZURICH, Suisse - Les dirigeants de la Ligue nationale de hockey et leurs homologues de la Fédération internationale de hockey sur glace (FIHG) ont manifesté le désir d'organiser d'autres matchs entre des formations de la LNH et des équipes européennes.

Les deux organisations ont convenu de créer un comité de travail dont le but sera de profiter du succès de la présentation de la Coupe Victoria, tenue pour la première fois le 1er octobre à Berne en Suisse. Lors de ce match, les Rangers de New York ont livré bataille aux Metallurg de Magnitogorsk de Russie avec un enjeu d'un million de dollars. Les Rangers l'ont emporté par un score de 4-3.

Le commissaire Gary Bettman s'est dit intrigué par la Ligue de hockey des Champions (LHC), un nouveau circuit parrainé par la FIHG. Ce regroupement de 12 équipes tient un calendrier qui s'étend sur une période de cinq mois et couronne un champion d'Europe à l'issue d'un format semblable à ceux employés lors de la Coupe du monde et du Championat d'Europe de soccer.

"Nous croyons que le format et l'infrastructure qui ont été établis sont excellents pour la croissance du hockey", a déclaré Bettman dans un communiqué de presse.

La LNH s'est dit prête à partager son expertise de gestion et de mise en marché pour accroître le niveau de compétition une fois que la première saison de la LHC sera terminée, en janvier.

"Une alliance de mise en marché entre la LNH et la Ligue de hockey des Champions a le potentiel pour se développer en un projet d'une importance substantielle", a noté René Fasel, président de la FIHG.

Dans le meilleur des scénarios, la FIHG aimerait voir le vainqueur de la Coupe Stanley rencontrer son homologue de la LHC chaque automne dans un match visant à couronner un champion du monde non officiel.

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