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Kane et Huet mènent les Blackhawks vers un gain de 3-1 contre les Stars

LNH.com @NHL

DALLAS - Patrick Kane adore affronter les Stars de Dallas.

Kane a inscrit son quatrième filet de la saison face aux hommes de Dave Tippett, le gardien Cristobal Huet a bloqué 30 tirs et les Blackhawks de Chicago ont complété un balayage de leur série saisonnière face aux Stars grâce à un gain de 3-1, samedi après-midi.

Les défenseurs Matt Walker et James Wisniewski ont également trouvé le fond du filet pour les Blackhawks, qui ont dominé les Stars 20-8 au chapitre des buts marqués lors de leurs quatre duels en 2008-2009. Il y a une semaine, à Chicago, les Blackhawks l'avaient emporté 6-2 face aux Stars.

"Nous savions que le match serait ardu et jamais aussi facile que notre dernière rencontre contre eux. De l'emporter ici n'est pas un mince exploit", a affirmé Kane, qui a inscrit le but gagnant, son 19e de la saison, à 7:23 de la deuxième période.

Le jeune attaquant américain, qui a également amassé quatre passes cette saison face aux Stars, a confié que le style robuste qu'affectionnent les joueurs de Dallas le motive au plus haut point.

"Lorsque vous vous faites bousculer souvent, ça vous met dans le match et vous pousse à tenter de préparer plus de jeux", a précisé Kane.

Huet, qui amorçait un cinquième match consécutif pendant que Nikolai Khabibulin se remet d'une blessure au bas du corps, a stoppé Jere Lehtinen lors d'une échappée pour garder le score 0-0 en première période. Il a également réalisé un arrêt difficile aux dépens de Fabian Brunsstrom avec 3:10 à écouler.

L'ancien gardien du Canadien semblait se diriger vers un deuxième jeu blanc consécutif, et le 21e de sa carrière, lorsque Steve Ott l'a déjoué lors d'une échappée, pendant une punition à retardement, avec 8:29 à jouer à la troisième période.

Avec ce match, les Blackhawks ont complété une séquence de 11 rencontres sur 12 à l'étranger avec un dossier de 8-3 sur la route, portant leur fiche à 19-11-3 à l'extérieur du United Center. A compter de dimanche, alors qu'ils accueilleront le Wild du Minnesota, ils joueront huit de leurs dix prochaines parties à domicile.

Les Blackhawks avaient subi deux défaites d'affilée devant leurs partisans avant cette série de 11 matchs sur 12 sur la route. Or, selon Wisniewski, ce séjour loin de la Ville des Vents a aidé l'équipe à retrouver toute sa concentration.

"Je crois que ce voyage nous aura été des plus bénéfique", a analysé Wisniewski. "Nous avons retrouvé un style comme il doit se pratiquer en matchs éliminatoires, et nous avons joué avec une intensité qui caractérise les Blackhawks. Nous avons bourdonné dans leur territoire, tiré la rondelle vers le gardien adverse et sans chercher à compléter des jeux parfaits."

Marty Turco a bloqué 33 tirs dans les filets des Stars, qui disputaient un second match sans les services de Brad Richards, le deuxième marqueur de l'équipe. Victime d'une fracture à un poignet lundi dernier face aux Blue Jackets de Columbus, Richards pourrait être inactif pendant huit semaines.

"Vous ne pouvez perdre un joueur de sa trempe et ne pas en ressentir les conséquences", a fait remarquer Tippett.

Les Stars se sont présentés à ce match forts d'un dossier de 10-3 à leurs 13 sorties précédentes, mais ils ont prolongé leur léthargie face aux Blackhawks et ainsi raté une belle opportunité de gagner du terrain dans la course aux séries dans l'association Ouest.

"Chaque année, il y a une équipe contre laquelle il semble impossible de récolter des points", a laissé tomber le défenseur Darryl Sydor. "C'est frustrant, mais il faut avaler sa pilule et tourner la page."

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