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Jonathan Cheechoo entend rebondir cette saison avec les Sénateurs

LNH.com @NHL

OTTAWA - Une transaction sert souvent de réveille-matin pour un athlète professionnel et Jonathan Cheechoo se retrouve maintenant dans cette catégorie.

Echangé aux Sénateurs d'Ottawa en compagnie de Milan Michalek dans la transaction qui a permis aux Sharks de San Jose de mettre la main sur Dany Heatley, Cheechoo entend bien racheter la campagne de seulement 12 buts qu'il a connue l'hiver dernier.

L'attaquant de 28 ans avait réussi 23 buts en 2007-08 et 37 la saison précédente, après avoir atteint un sommet de 56 filets en 2005-06.

"Je me sens plus fort que par le passé, et un peu plus rapide. J'espère que ça se traduira par un plus grand nombre d'occasions de marquer, ce qui se traduira à son tour par plus de buts", a fait savoir Cheechoo, vendredi matin, avant d'affronter le Canadien en soirée à la Place Banque Scotia.

Cheechoo a reconnu avoir été surpris par la transaction qui l'a amené à Ottawa, jusqu'à un certain point du moins.

"Un peu. J'avais quand même entendu des rumeurs, comme tout le monde, alors ce n'était pas un choc total, a-t-il dit. Reste que lorsque tu es échangé, rumeurs ou pas, c'est toujours un choc dans une certaine mesure."

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Jacques Martin est grosso modo revenu avec le groupe de joueurs qui a affronté les Panthers de la Floride, jeudi, à l'occasion du premier match préparatoire du Canadien. Du moins, en ce qui concerne les têtes d'affiche telles que Scott Gomez, Mike Cammalleri et Jaroslav Spacek. Maxim Lapierre était là aussi, mais pas son compagnon d'armes Guillaume Latendresse, qui va jouer dimanche à Québec contre les Bruins de Boston.

Le défenseur Shawn Belle ainsi que les attaquants Ben Maxwell, Eric Neilson et Max Pacioretty sont les joueurs à qui Martin a demandé de disputer un deuxième match en autant de soirs contre les Sénateurs. Vendredi, dans le gain de 2-1 du Tricolore au Centre Bell, Maxwell a marqué un but et Neilson s'est battu trois fois. Pacioretty, lui, a alors évolué au sein d'un trio en compagnie de Tomas Plekanec et Brian Gionta.

Sergei Kostitsyn disputait son premier match préparatoire du camp, samedi, tout comme Cédrick Desjardins, à titre d'adjoint à Carey Price.

Parmi les absents, samedi, il y avait notamment Georges Laraque, Roman Hamrlik et Kyle Chipchura.

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Jonathan Cheechoo en est un autre qui louange la profondeur à l'attaque dont jouira les Sénateurs cette année.

"Nous avons un bon noyau de jeunes et neuf joueurs solides à l'attaque, qui pourraient tous rivaliser pour une place dans les deux premiers trios dans bien d'autres clubs, a-t-il indiqué. Cette rivalité à l'interne va d'ailleurs nous aider à connaître du succès à long terme, à nous garder alertes. En fait, je ne vois pas beaucoup de trous dans cette équipe."

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Alex Kovalev s'est installé du côté ontarien, plutôt que québécois, de la frontière provinciale en vue de la saison 2009-10 de la LNH. Pas qu'il renie le Québec. C'est tout simplement pour réduire le voyagement entre chez lui et la Place Banque Scotia, qui se trouve à Kanata, à l'ouest d'Ottawa.

"L'aréna est déjà à une demi-heure de la ville (Ottawa), alors je ne voulais pas passer trop de temps dans la voiture pour me rendre aux entraînements", a indiqué Kovalev.

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