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Halak blanchit les Bruins 2-0 et le Canadien conserve le huitième rang

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Le Canadien a fait ce qu'il devait faire pour conserver le huitième rang de l'Association Est, mardi soir, au Centre Bell.

Confronté à un adversaire déjà éliminé, le Tricolore a livré un bon match au plan défensif pour vaincre les Bruins de Boston, 2-0. C'était la deuxième fois en deux semaines que les hommes de Guy Carbonneau enregistraient un jeu blanc face aux Bostoniens. La victoire était également la neuvième d'affilée du Canadien à domicile.

A la suite de ce gain, le Canadien conserve le huitième rang, un point devant les Maple Leafs de Toronto. Les deux équipes ont encore deux matchs à disputer dont le dernier, samedi, au Centre Air Canada. Le Tricolore se retrouve aussi à deux points du sixième rang que se partagent le Lightning de Tampa Bay et les Rangers de New York. Les Hurricanes de la Caroline, champions de la coupe Stanley, sont éliminés.

Saku Koivu a marqué les deux buts du match, ce qui lui a valu la première étoile.

"Saku n'est pas notre capitaine sans raison, a fait valoir Carbonneau. Il est notre leader. Je n'étais pas inquiet, même après ses performances plus ordinaires contre Ottawa et Buffalo."

Jaroslav Halak a inscrit le jeu blanc, son deuxième dans la LNH. Le jeune Slovaque a réalisé plusieurs beaux arrêts pour mériter sa 10e victoire. Il va affronter les Rangers de New York, jeudi, même si Cristobal Huet a obtenu le feu vert pour renouer avec la compétition.

"Il nous donne une chance de gagner à chaque rencontre, a déclaré Carbonneau en parlant de Halak. Il est en contrôle, ce qui donne confiance à ses coéquipiers. Il est aussi très bon autour de son filet, ce qui facilite la vie aux défenseurs. On passe ainsi moins de temps dans notre zone."

En sept matchs au Centre Bell, Halak présente un dossier de 7-0-0, une moyenne de 1,84 et un taux d'arrêts de ,935.

Le match a été disputé devant 21 273 spectateurs. Il s'agissait de la 100e salle comble d'affilée au Centre Bell.

Un but à la Crosby

Koivu a inscrit l'unique filet de la première période lors d'une supériorité numérique. Mais quel but! Le capitaine s'est faufilé entre quatre adversaires en zone des Bruins avant de glisser la rondelle sous Hannu Toivonen, complètement médusé. Ce but n'était sans rappeler celui marqué par Sidney Crosby le 16 mars dernier à Pittsburgh.

"J'ai pu prendre de la vitesse en zone neutre, a expliqué Koivu. Les Bruins, eux, venaient de faire des changements et ils n'étaient pas en mouvement. J'en ai profité."

Un premier combat

Le Tricolore s'est vu offrir une occasion en or de doubler son avance au début de la deuxième période. Le Canadien a pu attaquer à cinq contre trois pendant une minute et 40 secondes. Mais sans résultat.

Guillaume Latendresse est reconnu pour ses percutantes mises en échec. Mais le jeune homme de 19 ans sait également se défendre. Latendresse a livré son premier combat dans la Ligue nationale quand il a jeté les gants devant Dennis Wideman. Les "juges" lui ont accordé la victoire par décision.

Koivu a concrétisé la victoire en troisième d'un beau revers entre les jambières de Toivonen. Il s'agissait de son 22e but de la saison, un sommet personnel.

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