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Guy Lapointe qualifie d'honneur ultime l'hommage que lui a rendu le Canadien

LNH.com @NHL

MONTR?AL - De l?-haut, Guy Lapointe esp?re que son p?re G?rard a tout vu de la c?r?monie immortalisant l'illustre carri?re qu'il a connue chez le Canadien. C'est ? lui surtout qu'il a pens? en ?clatant en sanglots pendant qu'on hissait la banni?re ? son nom dans les hauteurs du Centre Bell, samedi.

?J'aurais voulu, ? ce moment pr?cis, avoir mes parents ? mes c?t?s, a affirm? le d?sormais l?gendaire d?fenseur, encore ?motif quand il a rencontr? les journalistes avant le match Canadien-Wild. Mon p?re aurait ?t? fier de voir ?a. J'esp?re qu'il a pu voir d'o? il est. Je l'imaginais avec son large sourire me dire: `Pour une fois que tu m'as ?cout?'?, a-t-il ajout?, en riant.

Lapointe serait pass? ? c?t? d'une glorieuse carri?re dans la LNH s'il n'avait pas suivi la recommandation de son p?re, qui l'a incit? ? tenter sa chance au camp d'entra?nement du Canadien vers la fin des ann?es 1960.

?Je n'aurais jamais su ce que j'aurais manqu??, a-t-il soulign?.

Lapointe a dit avoir aussi eu une pens?e pour tous ses anciens co?quipiers ainsi que pour celui qu'il consid?re comme son mentor Claude Ruel, pour lequel ?j'ai une reconnaissance ?ternelle?.

Lapointe, ?g? de 66 ans, a qualifi? ?d'ultime honneur? la c?r?monie de retrait de son num?ro cinq, plus grandiose encore que son intronisation au Temple de la renomm??e en 1993.

??Je comprends maintenant ce que les anciens qui ont vu leur num??ro ??tre retir?? me disaient. Wow! C'est pire qu'un septi??me match en s??ries!??

Il a relev??, avec ??norm??ment de fiert??, que sa prog??niture pour les g??n??rations ?? venir, quand elle viendra au Centre Bell plus tard, pourra dire que la banni??re au nom de Lapointe est celle de leur grand-p??re ou de leur arri??re-grand-p??re.

??Big Three?? r??uni

Il s'agit ??galement d'un honneur qui r??unit ?? jamais le l??gendaire ??Big Three??, ce c??l??bre trio de d??fenseurs du Canadien qui a fait la pluie et le beau temps dans les ann??es 1970. La banni??re de Lapointe s'est ??lev??e entre celles de Serge Savard et de Larry Robinson qui sont entr??s dans la l??gende en 2006 et en 2007, respectivement.

??C'est possiblement la derni??re fois que nous nous retrouvons tous les trois ensemble sur une m??me patinoire, a mentionn?? Lapointe, heureux d'avoir les deux ?? ses c??t??s. C'est un moment m??morable. Je vais regarder la cassette souvent.??

Au cours de la c??r??monie, Robinson a d'ailleurs rendu un vibrant hommage ?? Lapointe.

??Je veux te remercier pour tout ce que tu as fait pour moi, a dit Robinson en le regardant. Tu es une des raisons pour lesquelles j'ai ??t?? honor?? comme toi.??

Savard avait pr??c??demment fait l'??num??ration de son impressionnante feuille de route, en soulignant qu'il ??tait un grand joueur d'??quipe et un grand leader.

Un grand tour

Lapointe a ??t?? tr??s ??motif d??s qu'il a pos?? les pieds sur la glace. On l'a vu pousser de profonds soupirs pendant que la foule l'applaudissait ?? tout rompre.

??J'??tais plus ?? l'aise en patins qu'en souliers devant vous, a-t-il lanc?? dans son discours. J'ai jou?? de centaines de tours ?? mes co??quipiers au cours de ma carri??re. Vous me jouez un grand tour en m'honorant de la sorte.

??Je suis juste un petit gars de Montr??al qui a accompli son r??ve??, a-t-il mentionn?? plus tard.

Lapointe a profit?? de la rencontre avec les journalistes pour passer un message aux joueurs qu??b??cois qui se font tirer l'oreille pour venir jouer chez le Canadien.

??J'ai beaucoup de difficult?? avec le fait que des joueurs francophones ne saisissent pas la possibilit?? qu'ils ont de venir ?? Montr??al. Ils ne savent pas ce qu'ils manquent. Si j'avais commenc?? ma carri??re dans une autre organisation, je serais venu en courant d??s que j'aurais eu la chance de venir ?? Montr??al.??

Vainqueur de six coupes Stanley, Lapointe a disput?? 777 de ses 894 matchs dans la LNH dans l'uniforme bleu-blanc-rouge, marquant 166 buts en plus d'ajouter 406 aides pour 572 points. Il a connu sa meilleure saison en 1976-77, avec une production de 25 buts et de 51 mentions d'assistance pour 76 points.

Il a port?? son total ?? 622 points en carri??re, incluant 171 buts, apr??s des passages chez les Blues de St. Louis (1981-83) et les Bruins de Boston (1983-84). Il n'avait pas froid aux yeux non plus, comme en fait foi son total de 893 minutes de p??nalit??s.

En s??ries, il a jou?? 112 matchs avec le Tricolore, obtenant 25 buts en plus d'ajouter 43 aides.

Lapointe a ??galement pris part ?? la S??rie du Si??cle de 1972, en formant un duo avec Savard qui a aid?? le Canada ?? venir ?? bout de l'Union sovi??tique.

Ses anciens co??quipiers du Canadien ont fait un clin d'oeil ?????? son c??????t?????? cabotin apr??????s la c??????r??????monie officielle. R??????jean Houle est venu, en leurs noms, lui pr??????senter un chandail de l'??????quipe sur lequel on a cousu le num??????ro cinq ?????? l'envers. Lapointe l'a trouv?????? bien bonne.

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