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Gainey regroupe Koivu, Kovalev et Tanguay au sein du premier trio

LNH.com @NHL

BROSSARD - Bob Gainey va faire appel à une équipe aguerrie face aux Thrashers d'Atlanta, mardi. Le moment est arrivé pour les meilleurs joueurs d'être les meilleurs. L'entraîneur du Canadien a en effet décidé de regrouper Saku Koivu, Alex Kovalev et Alex Tanguay au sein du premier trio.

"Ce sont nos trois meilleurs éléments à l'attaque, trois joueurs expérimentés, a affirmé Gainey, lundi, au terme de la séance d'entraînement du CH. La décision de les jumeler s'inscrit dans la foulée de miser sur des joueurs expérimentés, mardi. S'ils peuvent trouver une façon de former un bon trio, ça va ajouter du 'punch' à l'équipe."

Koivu totalise quatre points (2-2) à ses neuf derniers matchs et Kovalev n'a obtenu que deux buts en huit matchs. Tanguay a amassé cinq points (2-3) depuis son retour au jeu, il y a sept rencontres.

Gainey imite son prédécesseur Guy Carbonneau en multipliant les changements de trios. On dénombre plus d'une centaine de combinaisons cette saison. La présence de Chris Higgins aux côtés de Glen Metropolit et de Mathieu Dandenault en est une autre.

L'entraîneur a précisé qu'il ne s'agit pas d'un message d'insatisfaction à l'endroit du rendement de Higgins, qui n'a récolté que huit points (4-4) depuis son retour au jeu le 27 janvier (26 matchs). On veut miser sur un trio à caractère défensif qu'on peut opposer aux meilleurs trios des adversaires.

"Chris a campé le rôle pendant quelques matchs avec Maxim Lapierre. Et on juge que l'expérience de Mathieu Dandenault et de Glen Metropolit peut s'avérer un bon complément", a expliqué Gainey.

Higgins a dit n'avoir aucun problème à évoluer dans un trio à caractère défensif, soulignant qu'il apprécie la fougue qu'affiche Dandenault quand on fait appel à ses services.

"J'attendais impatiemment mon tour, a d'ailleurs mentionné Dandenault. Je pense pouvoir aider et faire partie de la solution."

Halak ou Price?

Interrogé quant à l'identité du gardien qui sera envoyé dans la mêlée, Gainey a répondu qu'il a demandé à Jaroslav Halak et à Carey Price de rester sur le qui-vive. On a vu l'entraîneur s'entretenir avec les deux jeunes hommes sur la glace, après la séance d'entraînement.

"Je vais leur annoncer mardi matin lequel va jouer. Je veux qu'ils soient tous les deux prêts, qu'ils se préparent comme s'ils allaient jouer."

Gainey a exclu toutes possibilités qu'on fasse appel au vétéran Marc Denis, qui est à Hamilton, advenant que Halak et Price continuent d'offrir des performances inconstantes.

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