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Feaster voit des similarit?s entre l'?dition 2015 du Lightning et celle de 2004

LNH.com @NHL

Alors que les membres des familles des joueurs prenaient des photos avec la coupe Stanley avant la parade dans les rues de Tampa, Jay Feaster, le directeur g?n?ral du Lightning ? cette ?poque, avait d?clar? au v?t?ran d?fenseur Darryl Sydor qu'il ?tait l'ingr?dient manquant aux champions de 2004.

Sydor, qui avait ?t? acquis pendant la saison, avait appr?ci? le compliment, mais avait point? vers Brad Richards et Vincent Lecavalier, tous les deux alors ?g?s de 24 ans, et avait r?pondu ? Feaster: ?C'est avec des gars comme eux que l'on gagne la coupe Stanley?.

Onze ans plus tard, Feaster croit que le Lightning est plus c?r?brale et compte sur un groupe de meneurs plus jeunes, mais il voit aussi plusieurs similarit?s avec le groupe qui a gagn? la seule coupe Stanley dans l'histoire de l'?quipe. Ce sont les joueurs de 24 ans Steven Stamkos, Tyler Johnson et Victor Hedman, celui de 25 ans Alex Killorn et les jeunes Ondrej Palat, 23 ans, et Nikita Kucherov, 21 ans, qui ont transport?? le Lightning vers la finale de la Coupe Stanley, o?? ils affronteront les Blackhawks de Chicago.

??Vos meilleurs joueurs sont vos jeunes joueurs??, a dit Feaster lors d'un entretien t??l??phonique, dimanche.

Le gardien Ben Bishop n'a pas comptabilis?? des statistiques dignes de celles de Nikolai Khabibulin en 2004, mais il a sign?? deux blanchissages en deux septi??mes matchs. Johnson pourrait bien imiter Richards en m??ritant le troph??e Conn-Smythe s'il continue ?? accumuler les points au m??me rythme avec ses compagnons du trio des ??Triplets??.

??Ce que Johnson, Palat et Kucherov ont accompli non seulement en saison r??guli??re, mais aussi en s??ries, me rappelle ce que Brad Richards, Vincent Lecavalier et Martin St-Louis, et m??me Ruslan Fedotenko, avaient fait en marquant des buts importants, a mentionn?? Chris Dingman, un membre de l'??quipe championne en 2004. Ce sont des jeunes joueurs qui font leur place. De bons joueurs qui deviennent de grands joueurs.??

La jeunesse est certainement remarquable chez le Lightning puisque ses cinq meilleurs marqueurs en s??ries sont ??g??s de 25 ans ou moins. Ils comptent sur un seul joueur ??g?? de plus de 31 ans, l'ailier Brenden Morrow, mais ils ne sont pas intimid??s dans les moments importants.

En 2004, le Lightning comptait dans ses rangs Sydor, Dave Andreychuk, 40 ans, et Tim Taylor, 34 ans. Taylor s'??tait lev?? apr??s une d??faite cr??ve-coeur lors du sixi??me match de la finale de l'Est et avait d??clar??: ??Nous devons regarder le diable droit dans les yeux et fonc?? vers l'avant??.

??Ils savaient quand parler, quand calmer tout le monde. Ils savaient comment donner le ton et relativiser les choses, a racont?? Feaster, maintenant directeur du d??veloppement du hockey dans la communaut?? chez le Lightning. C'??tait toutefois nos jeunes joueurs qui marquaient des buts.??

Stamkos joue maintenant les deux r??les.

????a ne change rien si vous ??tes ??g??s de 40 ans ou 25 ans, a dit Dingman, analyste des matchs du Lightning. Si vous ??tes un meneur, vous pouvez ??tre un meneur.??

Les Blackhawks, deux fois champions de la coupe Stanley depuis 2010, repr??sentent peut-??tre un plus grand d??fi que les Flames de Calgary il y a 11 ans, mais Feaster croit aux chances du Lightning.

??Je pense que si les joueurs respectent le syst??me en place, ils seront capables de remporter le championnat??, a-t-il conclu.

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