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Exclus des séries, les Hurricanes se demandent ce qui n'a pas fonctionné

LNH.com @NHL

RALEIGH (AP) - Le dernier week-end de la saison devait permettre aux Hurricanes de la Caroline de se préparer en vue des séries éliminatoires avant de se lancer à la poursuite de la coupe Stanley.

Mais c'était avant qu'ils ne bousillent leurs chances de pouvoir défendre leur titre avec succès cette année. Les éliminatoires s'amorceront la semaine prochaine alors que les joueurs des Hurricanes se demanderont ce qui n'a pas fonctionné au cours de la saison.

"On pensait qu'on avait les joueurs qu'il fallait pour prendre part aux séries et tenter de remporter la coupe, mais on n'y est pas parvenu, a dit l'ailier gauche Erik Cole, jeudi. Tout est terminé et c'est encore plus décevant parce qu'on avait les bonnes pièces et qu'on n'a pas réussi à se qualifier en vue des séries. Les deux derniers matchs seront, mentalement, un bon défi pour tous."

Les Hurricanes termineront la saison en affrontant les Thrashers d'Atlanta vendredi et les Panthers de la Floride samedi mais ces matchs n'ont plus aucune importance. Ils ont perdu tout espoir de prendre part aux séries en ayant subi quatre défaites en cinq matchs depuis le 27 mars.

Ils sont devenus la troisième équipe seulement à être exclue des séries après avoir remporté la Coupe Stanley la saison précédente - la première depuis les Devils du New Jersey en 1996. Et comme les Oilers d'Edmonton sont aussi éliminés, c'est la première fois que les deux finalistes de la Coupe Stanley auront été exclus des séries la saison suivante.

"Je n'ai jamais joué avec un aussi bon groupe... C'est décevant parce que nous sommes capables de faire beaucoup mieux, a estimé le défenseur David Tanabe. De toute évidence, tout ce que l'équipe a vécu l'an dernier, le fait de s'être rendu jusqu'au bout et de ne pas avoir cessé de jouer avant le mois de juin, tout cela a été le principal facteur et ce fut la raison pourquoi ce groupe de gars, pourtant très talentueux, n'a pas été en mesure de faire le travail."

La saison dernière, les Hurricanes avaient effectué plusieurs remontées pour remporter la Coupe Stanley mais cette saison, ils n'ont pas eu la même touche magique.

"Nous trouvions toujours une façon de gagner l'an dernier mais cette année, ça n'a pas été le cas", a expliqué l'ailier gauche Cory Stillman.

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