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Karlsson devrait faire ses débuts avec les Sharks contre les Flames jeudi

Le défenseur a été acquis dans une transaction avec les Sénateurs, le 13 septembre

par Eric Gilmore / Correspondant NHL.com

SAN JOSE - Erik Karlsson fera ses débuts avec les Sharks de San Jose contre les Flames de Calgary dans un match préparatoire disputé au SAP Center jeudi, selon ce qu'a rapporté The Mercury News mercredi.

Le défenseur a été acquis par San Jose dans une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa le 13 septembre. Il a rejoint les Sharks le 19 septembre et a été jumelé à Marc-Édouard Vlasic à l'entraînement.

« Je suis fébrile de me joindre aux Sharks, qui forment déjà tellement une bonne équipe », a affirmé Karlsson après son premier entraînement. « C'est un nouveau défi que j'ai très hâte de relever. Je suis emballé d'être ici, de me mettre au travail et de voir où cette saison nous mènera. Si nous accomplissons ce que nous devons faire, et je crois fortement que nous le ferons, ce sera une année amusante pour tout le monde. »

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Karlsson s'est entraîné sur la première unité du jeu de puissance de San Jose, aux côtés des attaquants Joe Pavelski, Joe Thornton et Logan Couture ainsi que du défenseur Brent Burns.

« Quand tu peux jouer avec un gars rapide comme lui, qui peut créer des jeux et qui est en confiance avec la rondelle, c'est génial », a affirmé Burns.

Karlsson a fait sa première apparition comme membre des Sharks samedi au SAP Center, alors qu'il a patiné sur la glace pour présenter le nouveau troisième chandail de l'équipe durant une pause en première période du match préparatoire contre les Golden Knights de Vegas.

San Jose a échangé les attaquants Chris Tierney, Rudolfs Balcers et Joshua Norris, le défenseur Dylan DeMelo, deux choix au repêchage et deux choix conditionnels au repêchage aux Sénateurs en retour de Karlsson et de l'attaquant Francis Perron, qui a été cédé au Barracuda de San Jose dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

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Depuis l'arrivée de Karlsson, le défenseur des Sharks Justin Braun, le partenaire de longue date de Vlasic, a été relégué à la troisième paire avec Brenden Dillon, qui a joué aux côtés de DeMelo la saison dernière. Burns et Joakim Ryan sont demeurés ensemble.

« Je veux simplement l'intégrer et le mettre à l'aise avec les gars », a expliqué l'entraîneur de San Jose Peter DeBoer. « Nous avons beaucoup de défenseurs de qualité et avec lui, nous essaierons de maximiser l'impact de tous nos défenseurs. »

Karlsson a gagné le trophée Norris en 2012 et 2015, et il a terminé deuxième au scrutin en 2016 et 2017. Il a amassé 62 points (neuf buts, 53 passes) en 71 matchs la saison dernière.

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