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Elias marque ne fin de match et les Devil battent le Canadien 2-1

LNH.com @NHL

MONTREAL - Les Devils du New Jersey n'étaient pas à leur mieux, mercredi, mais le Canadien n'a pu profiter de la situation en subissant la défaite 2-1 au Prudential Center de Newark.

Patrik Elias, son septième, a privé le Tricolore d'au moins un précieux point de classement, en rompant l'égalité à 17:24 du troisième vingt.

"On savait que ce serait un match serré semblable, a commenté l'entraîneur Jacques Martin. La malchance a été un facteur sur les séquences des deux buts des Devils."

Ilkka Pikkarainen, son premier à l'âge de 28 ans, a été l'autre marqueur des Devils (23-8-1), qui ont savouré un cinquième gain de suite contre le CH (15-17-3).

Travis Moen, son septième, a fait en sorte que Martin Brodeur n'égale qu'un record, celui de 1029 matchs disputés en saison régulière qu'il partage avec Patrick Roy. Brodeur n'a eu qu'à repousser 17 tirs pour signer sa 578e victoire en carrière. Confronté à 27 lancers, Carey Price a déjà connu de meilleurs soirées.

"On sait que c'est une équipe qui préconise un style hermétique, a noté le défenseur Marc-André Bergeron, blanchi pour la première fois en six rencontres. ??a donne des matchs particuliers. Malheureusement, on l'a échappé (le match) à la fin."

Déjà privé d'Andrei Markov et de Paul Mara en défense, le Tricolore a vu Roman Hamrlik se blesser à la jambe droite en deuxième période.

"Sa perte s'est faite sentir. Il (Hamrlik) est un de nos meilleurs défenseurs cette saison. Il va rencontrer le médecin à notre retour à Montréal, a indiqué Martin. On va voir comment il va se sentir jeudi."

Les troupiers de l'entraîneur Martin seront en action dès jeudi au Centre Bell, à l'occasion du passage du Wild du Minnesota qui va marquer le retour à Montréal de Guillaume Latendresse.

Moen en infériorité

Le brio en infériorité numérique était l'unique raison pour laquelle le Canadien menait 1-0, à la fin de la première période.

En plus de résister à quatre jeux de puissance ou presque des hôtes, il a marqué à court d'un joueur, à 12:23. Moen a profité de la maladresse de Jamie Langenbrunner en entrée de zone adverse, avant de filer en surnombre en compagnie de Tomas Plekanec. Après avoir regardé furtivement son coéquipier, Moen y est allé d'un revers qui a surpris Brodeur entre les jambières.

Auparavant, les visiteurs avaient tenu le coup à court de deux patineurs pendant 62 secondes de jeu.

Mauvais but

Le CH livrait une excellente période à l'étranger en deuxième, avant que Price ne fasse cadeau d'un but aux Devils.

A son grand étonnement, le Finlandais Pikkarainen a vu son tir imprécis aboutir dans le filet, après que la rondelle eut bifurqué sur la grosse mitaine de Price, le poteau à sa droite et l'arrière de sa jambe droite.

Quelques instants plus tôt, le Canadien a perdu les services du défenseur Hamrlik, qui s'est apparemment blessé à la jambe droite. Le Tchèque a effectué une présence au début de la troisième, avant d'abdiquer.

Les équipes ont resserré le jeu en défense au troisième tiers. Les Devils, qui sont passés maîtres dans l'art de profiter du moindre relâchement de leurs adversaires, ont obtenu le but qu'il leur fallait à 2:23 de la fin. Elias a concrétisé au retour la passe de Brian Rolston qu'il venait de rediriger.

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