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Duel Capitals-Flyers, un avant-goût des séries?

Une victoire donnerait à Philadelphie une meilleure emprise sur la deuxième place de quatrième as dans l'Est

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Adjoint au directeur de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE - L'affrontement mercredi entre les Capitals de Washington et les Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Center (20h HE; NBCSN, SN360), pourrait être un avant-goût d'une série de premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Un gain des Flyers leur permettrait de franchir un pas important vers la réalisation du scénario.

Les Flyers et les Red Wings de Detroit ont chacun 87 points au classement, mais Philadelphie a un avantage dans la course pour l'obtention de la seconde place de quatrième as donnant accès aux séries de la Coupe Stanley dans l'Est en ayant disputé deux matchs de moins que Detroit.

La défaite de 4-3 subie par les Red Wings aux mains des Canadiens de Montréal, mardi, fournit l'occasion aux Flyers de s'emparer seuls de cette place de quatrième as pour la toute première fois.

« Nous avons reçu de l'aide hier soir mais tout ça ne voudra rien dire si nous ne nous aidons pas nous-mêmes maintenant, a noté le gardien des Flyers Steve Mason. C'est de plus pour nous un grand test contre la meilleure équipe de la ligue. »

Mason aura son mot à dire là-dessus. Il en sera à son septième départ d'affilée et à son 12e au cours des 13 dernières rencontres de l'équipe. Il a dit se sentir plein d'énergie et ses statistiques semblent effectivement indiquer que c'est le cas. À ses 11 plus récentes sorties, il a affiché un dossier de 7-2-2 avec une moyenne de buts alloués par match de 1,97 et un pourcentage d'arrêts de 0,929. Il a accordé deux buts ou moins dans cinq matchs de suite et sept fois à ses 11 derniers affrontements.

Les Flyers ont par ailleurs ajouté de la profondeur au poste de gardien, mardi, quand ils ont accordé un contrat à l'essai à Ray Emery, qui viendra épauler Mason et le gardien réserviste Anthony Stolarz. Emery n'a pas beaucoup joué cette saison, ayant fait deux courts séjours dans la Ligue américaine de hockey (LAH) - avec Ontario et Toronto - et disputé sept matchs avec Mannheim, en Allemagne. Il voit le tout comme une occasion d'aider les Flyers, mais aussi comme une chance de se mettre en valeur et, espère-t-il, décrocher un emploi plus stable.

« Ç'a été difficile, a souligné Emery. Je suis allé au camp d'entraînement de Tampa Bay. On m'a libéré là-bas et j'attendais de voir si quelque chose allait se présenter dans la LNH. Entre-temps, j'ai raté l'occasion d'aller du côté de l'Europe. J'ai fini par rebondir ici et là. J'adore le hockey et je veux continuer de jouer. »

Les Capitals pourraient présenter un visage quelque peu différent mercredi. L'attaquant T.J. Oshie s'est absenté de l'entraînement matinal et l'entraîneur Barry Trotz a indiqué que son statut ferait l'objet d'une décision tout juste avant le début de la rencontre. Oshie a raté les dernières 3:26 de jeu du match que les Capitals ont perdu 4-1 aux mains des Blue Jackets de Columbus, lundi.

« Nous verrons ce soir, a dit Trotz. Nous allons prendre une décision sensée en tenant compte de notre situation et de celle des joueurs impliqués. Pour le moment, il s'agit tout simplement d'attendre de voir. »

Voici les alignements prévus des Capitals et des Flyers :


CAPITALS

Alex Ovechkin - Evgeny Kuznetsov - Marcus Johansson

Andre Burakovsky - Nicklas Backstrom - Justin Williams

Jason Chimera - Jay Beagle - Tom Wilson

Daniel Winnik - Mike Richards - Michael Latta

Karl Alzner - Matt Niskanen

Nate Schmidt - John Carlson

Brooks Orpik - Dmitry Orlov

Braden Holtby

Philipp Grubauer

Blessé: T.J. Oshie (non divulgué)

Rayés de l'alignement: Taylor Chorney, Mike Weber, Stanislav Galiev

FLYERS

Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds

Michael Raffl - Sean Couturier - Jakub Voracek

Matt Read - Nick Cousins - Sam Gagner

Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White

Andrew MacDonald - Shayne Gostisbehere

Nick Schultz - Mark Streit

Brandon Manning - Radko Gudas

Steve Mason

Anthony Stolarz

Blessés: Michal Neuvirth (bas du corps), Michael Del Zotto (poignet)

Rayés de l'alignement: Jordan Weal, R.J. Umberger, Evgeny Medvedev

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