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Panthers: l'ancien capitaine MacKenzie nommé entraîneur adjoint

Il a disputé cinq saisons avec la Floride entre 2014 et 2019; Kitchen et Brunette rejoignent aussi Quenneville derrière le banc

par LNH.com @LNH_FR

Derek MacKenzie, qui a été capitaine des Panthers de la Floride pendant deux saisons, a été nommé entraîneur adjoint de l'équipe, mardi.

MacKenzie, âgé de 37 ans, apportait son aide au personnel d'entraîneurs des Panthers cette saison sans pour autant avoir un titre officiel, lui qui a vu sa saison prendre fin en raison d'une blessure à l'épaule en novembre. L'attaquant a disputé cinq saisons avec les Panthers (2014-19) et a été le capitaine de l'équipe entre 2016 et 2018. Il a récolté 54 points (20 buts, 34 passes) en 304 matchs avec la Floride et 125 points (51 buts, 74 passes) en 611 matchs dans la LNH avec les Panthers, les Blue Jackets de Columbus et les Thrashers d'Atlanta.

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« Nous sommes très heureux d'accueillir l'ancien capitaine des Panthers Derek MacKenzie à notre personnel alors qu'il fait son entrée dans les rangs des entraîneurs de la LNH après avoir connu une belle carrière de joueur », a déclaré l'entraîneur des Panthers Joel Quenneville, qui a été embauché le 8 avril.

MacKenzie va rejoindre Mike Kitchen et Andrew Brunette, qui ont aussi été ajoutés à l'équipe comme adjoints. Robb Tallas sera de retour pour une 11e saison à titre d'entraîneur des gardiens. 

« Nous avons rassemblé des entraîneurs talentueux qui possèdent des perspectives uniques et une grande expérience dans le monde du hockey, a indiqué Quenneville. Je suis fébrile d'avoir la chance de travailler à nouveau avec un entraîneur qui a fait ses preuves et qui est une personne de qualité en Mike Kitchen, ainsi qu'avec Andrew Brunette qui est un jeune esprit brillant et que j'ai dirigé comme joueur. Avec Robb Tallas qui est ici depuis longtemps comme entraîneur des gardiens, nous sommes très motivés par la tâche qui nous attend. Notre personnel a hâte de commencer à travailler dans l'optique d'atteindre notre objectif qui est de ramener le hockey des séries dans le sud de la Floride. »

Kitchen, âgé de 63 ans, possède plus de 25 ans d'expérience comme entraîneur dans la LNH, lui qui a été adjoint avec les Maple Leafs de Toronto (1989-98), les Blues de St. Louis (1998-2004), les Panthers (2007-10) et les Blackhawks de Chicago (2010-17). Il également a dirigé les Blues de 2003 à 2007. Kitchen et Quenneville ont remporté la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2013 et 2015.

Brunette, âgé de 45 ans, a passé les sept dernières saisons avec le Wild du Minnesota à titre de directeur du personnel des joueurs, d'adjoint au directeur général, d'entraîneur adjoint et d'adjoint spécial au directeur général.
 

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