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Stars: Dave Strader a hâte de retrouver son micro

Le commentateur qui combat le cancer sera d'office pour la première fois de la saison samedi

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

Dave Strader ne savait pas s'il allait reprendre son poste sur la passerelle cette saison.

Le commentateur des Stars de Dallas se bat contre le cholangiocarcinome, une forme rare et agressive du cancer qui attaque les voies biliaires, depuis qu'il a reçu le diagnostic le 3 juin 2016. Le cancer a forcé Strader à regarder les matchs des Stars de très loin, à son domicile de Glens Falls, dans l'État de New York. Et pour la première fois depuis la saison 1979-80, la voix de Strader n'a pas été entendue à la télévision ou à la radio.

C'est la raison pour laquelle samedi sera une journée spéciale pour Strader et les Stars.

Strader effectuera son retour derrière le micro quand les Stars accueilleront le Lightning de Tampa Bay et il va commenter cinq matchs pendant ce séjour à domicile. Son épouse Colleen l'accompagnera pendant le voyage alors qu'une soirée de visionnement a été organisée à la maison de sa sœur à Glens Falls.

« C'est excitant. Je suis sûr que ce sera super, a dit Strader. J'ai vu cette séquence de matchs et je me sentais bien après avoir passé quelques tests au début du mois de février. J'ai dit au médecin, "Peu importe les résultats de ces tests, je veux le faire quand même." Et il m'a dit: "Absolument.".»

Strader espérait toujours revenir commenter des matchs des Stars cette saison, mais il a été d'autant plus motivé quand il a assisté au match des Stars contre les Red Wings de Detroit le 29 novembre.

Strader a entamé sa carrière de commentateur dans la Ligue américaine de hockey avec les Red Wings de l'Adirondack avant de travailler à Detroit pendant 11 saisons. C'était une occasion spéciale pour lui d'assister à un dernier match au Joe Louis Arena.

« D'avoir l'opportunité d'y aller et de voir le dernier match [des Stars] au Joe et de revoir de vieux amis, incluant mon premier partenaire de télédiffusion Mickey Redmond, c'était formidable, a confié Strader. Et c'est le moment où j'ai recommencé à ressentir l'envie. Dès que je me sentirai en mesure de commenter des matchs, je vais le faire. »

Strader a également passé un moment spécial avec les Stars avant ce match-là, quand l'entraîneur Lindy Ruff lui a permis d'annoncer l'alignement partant dans le vestiaire.

« C'était inattendu, a dit Strader. La feuille d'alignement que Lindy m'a donné, je vais la garder pour toujours. »

Pendant toute la saison, les Stars ont gardé Strader dans leurs pensées.

Les joueurs arborent un collant avec ses initiales et un micro sur leur casque cette saison. Quand les Stars ont présenté leur soirée « Le Hockey contre le cancer », Trevor Strader, fils de Dave, a interprété l'hymne national, et l'organisation avait installé un kiosque pour recueillir des mots d'encouragement. Strader en a lu des milliers après qu'ils eurent été livrés à son domicile.

« Ça m'a rendu humble, je ne savais pas à quoi m'attendre, a avoué Strader. La réponse et les pensées des partisans des Stars de Dallas étaient vraiment incroyables. Ça m'a sûrement aidé à maintenir une attitude positive. »

Strader donne à Colleen la majorité du crédit pour la force démontrée par la famille pendant sa bataille contre le cancer. Et il a mentionné que le voyage de deux semaines au Texas représente une autre étape franchie dans sa lutte vers un rétablissement potentiel.

« Je crois que ce voyage sera très important pour elle et je crois que c'est le bon moment de lui dire -- nous avons toujours été optimistes --, mais la réalité, c'est que cela aura été un long parcours, quoiqu'il arrive, a expliqué Strader. Alors, ceci représente un changement d'air qui nous donnera plus d'enthousiasme lorsque je recommencerai à subir des traitements. Et qui sait, je pourrai peut-être commenter d'autres matchs cette saison. »

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