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Crosby pourrait être du premier match des Penguins

Le joueur de centre a participé à un entraînement complet; Galchenyuk est évalué quotidiennement; Rust est à l'écart à plus long terme

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

PITTSBURGH - Sidney Crosby pourrait être de la formation des Penguins de Pittsburgh quand ils entameront leur saison régulière contre les Sabres de Buffalo, jeudi au PPG Paints Arena (19 h HE, ATTSN-PT, MSG-B, NHL.TV).

Le joueur de centre de 32 ans a participé à un entraînement complet, mardi, après avoir subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée samedi, quand il a été atteint au pied par un tir du défenseur des Sabres Marco Scandella à 6:42 de la première période du dernier match préparatoire des Penguins. Le capitaine de Pittsburgh a dit s'être bien senti après l'entraînement, mais il n'a pas voulu discuter de sa disponibilité pour la rencontre de jeudi.

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« Je me sens assez bien, a mentionné Crosby. Je ne connais pas le plan, mais je me sentais bien aujourd'hui. J'ai tenté d'éviter le tir de Scandella, mais ça m'a touché. Ce sont des choses qui arrivent. Tu y fais face et tu le bloques ou tu l'évites. Je voulais l'éviter. »

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan n'a également rien dit sur le statut de Crosby pour jeudi.

« Je pense que nous devons être optimistes de voir qu'il a participé à l'entraînement, a déclaré Sullivan. J'ai trouvé qu'il semblait très à l'aise. »

Dimanche, Crosby a patiné pendant moins d'une minute avant l'entraînement, mais il n'est pas revenu quand ses coéquipiers ont sauté sur la glace. Il a indiqué avoir patiné à nouveau pendant environ une minute quand les Penguins ont profité d'une journée de congé lundi.

L'ailier gauche du deuxième trio Alex Galchenyuk pourrait lui aussi jouer jeudi, mais il ne s'est pas entraîné mardi. Il est évalué quotidiennement en raison d'une blessure au bas du corps qui lui a fait rater les deux dernières parties préparatoires. Il pourrait être de l'entraînement de mercredi, selon Sullivan.

L'attaquant Bryan Rust, qui jouait au poste d'ailier droit sur la deuxième ligne dans les récents entraînements, sera à l'écart à plus long terme à cause d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée, a dit Sullivan. Il a quitté le match de samedi après avoir encaissé un tir sur la main de la part du défenseur des Sabres Colin Miller.

« Ç'aurait été bien que tout le monde puisse passer à travers le camp et demeurer en santé, a souligné Crosby. Ce n'est pas arrivé. Pour le reste, je pense que nous avons compétitionné et avons accompli de bonnes choses.

« C'est un processus. Ça ne survient pas lors du premier match. Mais je pense que notre mentalité est bonne à l'approche de la première partie. »

Crosby était de retour à son poste de premier centre, mardi, avec Jake Guentzel à gauche et Patric Hornqvist à droite. Il est également retourné sur la première unité de l'avantage numérique avec l'attaquant Evgeni Malkin, Guentzel, Hornqvist et le défenseur Kris Letang.

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Le défenseur Juuso Riikola occupait la place de Galchenyuk à la gauche du deuxième trio avec Malkin au centre.

En 79 matchs la saison dernière, Crosby a atteint le plateau des 100 points (35 buts, 65 passes) pour la première fois depuis qu'il a obtenu 104 points (36 buts, 68 aides) en 2013-14. Il a récolté 29 points (12 filets, 17 mentions d'aide) avec l'avantage d'un homme.

Après avoir joué 161 des 164 parties des Penguins au cours des deux dernières campagnes, dont une saison complète de 82 rencontres en 2017-18, Crosby voulait disputer deux des six matchs préparatoires. Il a obtenu un but face aux Red Wings de Detroit, le 25 septembre, avant de se blesser face à Buffalo, samedi.

« Ç'aurait été bien de prendre part à un autre match, a admis Crosby. Ce sont des choses qui arrivent. Je me suis bien senti aujourd'hui, et nous allons nous préparer pour le premier match. »

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