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Crosby participera au match d'ouverture des Penguins contre les Sabres

Le centre s'est entraîné pour une deuxième journée consécutive, mais la présence de Galchenyuk demeure incertaine

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Sidney Crosby participera au match d'ouverture des Penguins de Pittsburgh contre les Sabres de Buffalo au PPG Paints Arena jeudi (19 h (HE); ATTSN-PT, MSG-B, NHL.TV), mais la présence d'Alex Galchenyuk demeure incertaine.

Crosby s'est entraîné pour une deuxième journée consécutive, mercredi, après avoir subi une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée. Il avait été atteint au pied par un lancer du défenseur des Sabres Marco Scandella lors du dernier match préparatoire des Penguins samedi. L'entraîneur de Pittsburgh Mike Sullivan a confirmé que le centre de 32 ans sera en uniforme jeudi.

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Galchenyuk a repris l'entraînement mercredi, lui qui n'avait pas sauté sur la glace depuis la séance d'entraînement matinale du 25 septembre. L'attaquant a raté les deux derniers matchs préparatoires des siens en raison d'une blessure au bas du corps.

Crosby, qui a été le meilleur marqueur de Pittsburgh avec 100 points (35 buts, 65 aides) en 79 parties l'an dernier, est impatient d'entreprendre la saison régulière.

« Ce n'est pas amusant de s'entraîner ensemble aussi longtemps, de jouer des matchs intraéquipe et tout le reste », a déclaré le capitaine des Penguins. « Donc, savoir qu'il y a des rencontres importantes qui approchent à grands pas, c'est excitant et on a une bonne énergie. L'énergie était bonne pendant tout le camp, mais j'ai l'impression qu'aujourd'hui, elle était un peu meilleure. »

Crosby pivotait le premier trio pendant les exercices de mercredi flanqué de Jake Guentzel à gauche et de Patric Hornqvist à droite. Il faisait aussi partie de la première vague du jeu de puissance en compagnie du centre Evgeni Malkin, du défenseur Kristopher Letang, de Guentzel et de Hornqvist.

Video: DET@PIT: Crosby saute sur une rondelle libre

Galchenyuk a repris sa place à l'aile gauche du deuxième trio, après avoir été remplacé par le défenseur Juuso Riikola mardi, aux côtés de Malkin au centre et de Brandon Tanev à l'aile droite. 

« Ça faisait du bien de rechausser les patins avec mes coéquipiers, a mentionné Galchenyuk. On verra comment ça ira demain matin et on prendra une décision ensuite… Je suis resté actif. J'ai beaucoup travaillé en gymnase. J'ai aussi patiné seul, alors je n'ai pas vraiment perdu le rythme. »

Selon Malkin, l'absence d'une semaine de Galchenyuk à l'entraînement ne devrait pas perturber leur chimie.

« On va avoir beaucoup de temps pendant la saison, a indiqué Malkin. J'ai travaillé avec lui pendant l'été et quelques séances d'entraînement. On a patiné ensemble. Il a raté la dernière semaine, mais je crois que ça va aller. Je sais comment il joue et on se parle. C'est un joueur très intelligent et je comprends sa façon de jouer. »

Galchenyuk évoluait sur la deuxième vague du jeu de puissance avec les attaquants Jared McCann et Dominik Kahun ainsi que les défenseurs Justin Schultz et Marcus Pettersson.

Après avoir passé ses six premières campagnes dans la LNH avec les Canadiens de Montréal, Galchenyuk a récolté 41 points (19 buts, 22 aides) en 72 parties avec les Coyotes de l'Arizona l'an dernier.

Galchenyuk et l'espoir à la ligne bleue Pierre-Olivier Joseph ont été acquis des Coyotes le 29 juin en échange de l'attaquant Phil Kessel, du jeune défenseur Dane Birks et d'un choix de quatrième ronde au repêchage 2021 de la LNH. Galchenyuk a compté un but à son seul match préparatoire avec les Penguins, une victoire de 4-1 contre les Blue Jackets de Columbus le 19 septembre.

S'il devait participer à la rencontre de Pittsburgh jeudi, Galchenyuk est convaincu qu'il ne ressentira aucun effet de sa blessure.

« Tout se déroule bien, a-t-il précisé. Je vais me présenter et je vais me préparer pour le match et pour patiner avec les autres. Je suis prêt. Ce n'est pas comme si j'avais raté un ou plusieurs mois d'activité. »

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