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Crawford veut imiter les succ?s de Niemi et mener les siens vers la coupe

LNH.com @NHL

VANCOUVER - La t?che ne sera pas facile pour Corey Crawford, qui veut devenir le deuxi?me gardien recrue en deux ? mener les Blackhawks de Chicago vers la coupe Stanley.

Il devra imiter l'imperturbable Antti Niemi, qui avait aid? les siens ? ?liminer les Canucks de Vancouver en six matchs lors des s?ries l'an dernier, en route vers la premi?re coupe Stanley de l'?quipe en 49 ans.

?Parlons d'abord de mercredi et on verra apr?s cela?, a dit Crawford apr?s l'entra?nement de mardi.

Crawford a gagn? le titre de gardien num?ro un apr?s que Niemi eut sign? un contrat ? titre de joueur autonome avec les Sharks de San Jose.

Il poss?de un grand total de 16 minutes d'exp?rience en ?iminatoires ? la veille de cette s?rie quart de finale de l'Ouest.

?Je serai probablement un peu nerveux, c'est juste normal quand tu joues ton premier match en s?ries, a admis le gardien qu?b?cois.

?Je dois simplement m'en tenir ? mon jeu et me concentrer sur ce que je peux faire.?

La recrue de 26 ans a compil? un dossier de 33-18-6 pour supplanter le v?t?ran Marty Turco comme homme de confiance devant les buts. Turco n'a pas obtenu de d??part depuis le 11 f??vrier.

La moyenne de buts allou??s de Crawford (2,30) l'a plac?? dans le top-10 de la LNH ?? ce chapitre et il est l'un des deux gardiens — avec Tim Thomas des Bruins de Boston — ?? signer plus de 30 victoires en moins de 60 pr??sences devant le filet.

??Je pense que chaque match m'a permis d'acqu??rir de l'exp??rience. C'??tait bien de pouvoir jouer environ 50 matchs. Je vais utiliser cette exp??rience pour m'aider en s??ries.??

Il en aura besoin, alors qu'il tentera de remporter son duel contre un autre Montr??alais, Roberto Luongo — un v??t??ran de 11 ans dans la LNH qui sera devant les buts des Canucks.

Le d??fenseur Brent Seabrook qui, avec son partenaire Duncan Keith devrait ??tre confront?? au meilleur trio des Canucks, a dit que Crawford est mature pour une recrue et que l'??quipe a confiance en lui.

??Il a ??t?? bon toute la saison et on ne s'attend ?? rien de diff??rent en s??ries, a dit Seabrook.

??C'est un gros gardien. Il couvre bien ses angles et fait du bon boulot. Il effectue le premier arr??t et nous donne la chance de balayer la rondelle et de l'aider.??

Deuxi??me chance

Alors que les Canucks cherchent ?? obtenir leur r??demption apr??s avoir ??t?? ??limin??s en six matchs par les Hawks deux ann??es de suite, les champions en titre tenteront de profiter au maximum de la deuxi??me chance qui s'offre ?? eux.

Chicago risquait d'??tre exclu des s??ries apr??s avoir perdu son dernier match de la saison contre les Red Wings de Detroit, mais les Stars de Dallas ont rat?? l'occasion de s'emparer du huiti??me rang en s'inclinant face au Wild du Minnesota lors du dernier match de l'ann??e.

??Pour nous, c'est une b??n??diction d'??tre des s??ries, a not?? le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews. Je pense que c'est quelque chose qui va nous aider. ??a nous a donn?? un regain d'??nergie et nous sommes pr??ts ?? y aller.??

Le joueur de centre Dave Bolland, qui a rat?? les 14 derniers matchs de la saison en raison d'une commotion c??r??brale, a patin?? mardi, tout comme l'ailier gauche Troy Brouwer, qui soigne une blessure ?? l'??paule. On ne sait toutefois pas quand ils seront de retour au jeu.

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