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Corey Crawford n'est toujours pas remis de sa blessure

Le gardien des Blackhawks n'a pas joué depuis le 23 décembre

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste LNH.com

CHICAGO - Le gardien des Blackhawks Corey Crawford n'est pas complètement remis de la blessure au haut du corps qui lui a fait rater la deuxième moitié de la saison, mais il espère être au sommet de sa forme pour le début du camp d'entraînement au mois de septembre.

« Je me sens bien, a déclaré Crawford, vendredi. Je ne suis pas encore à cent pour cent. Mais j'ai fait du progrès dans les derniers mois et j'ai travaillé très fort pour que ma condition s'améliore. »

Lorsqu'on lui a demandé s'il allait être prêt pour le camp, Crawford s'est montré hésitant.

« C'est difficile à dire en ce moment, mais c'est fort possible, a-t-il répondu. Il y a de bonnes chances. Les traitements vont bien et nous faisons de petits pas... C'est un processus. C'est le cas depuis le mois de décembre. Ça n'a pas été facile, mais je serai de retour. »

Le gardien de 33 ans maintenait une fiche de 16-9-2, une moyenne de buts alloués de 2,27 et un taux d'efficacité de ,929 avant sa blessure. Son dernier match remonte au 23 décembre alors qu'il a accordé trois buts sur sept lancers dans un revers de 4-1 face aux Devils du New Jersey.

Les Blackhawks n'ont jamais divulgué la nature de sa blessure.

« Nous ne pouvons pas révéler ça, a indiqué Crawford. Je vous demande de respecter ça. Il y a eu plusieurs rumeurs et les gens ont tendance à spéculer. C'est normal. »

L'entraîneur Joel Quenneville a déclaré qu'il s'attendait à ce que Crawford soit devant le filet quand les Blackhawks amorceront leur saison face aux Sénateurs d'Ottawa, le 4 octobre.

« Il est souvent sous-estimé et ne reçoit pas l'attention que devrait recevoir un gardien qui a prouvé qu'il pouvait gagner à ce niveau, a fait valoir Quenneville. Nous avons tous confiance en Corey et nous savons qu'il a hâte d'être de retour en pleine forme. »

Crawford n'a pas foulé la glace depuis qu'il a pris part à un entraînement matinal avant un match face aux Coyotes le 12 février, mais l'entraîneur des gardiens Jimmy Waite a dit ne pas s'inquiéter.

« Le fait de retourner sur la patinoire n'est pas si important en ce moment, a déclaré Waite. Nous sommes à six semaines du camp. S'il peut patiner quelques semaines avant le début, peut-être qu'il sera rouillé dans la première semaine, mais ça revient vite. Il sera prêt. Je ne suis pas inquiet. »

Le 1er juillet, les Blackhawks ont accordé un contrat d'un an à l'ancien gardien des Hurricanes Cam Ward. À 34 ans, Ward a disputé 668 matchs dans la LNH (318-244-84) et a maintenu une moyenne de buts alloués de 2,70 et un taux d'efficacité de ,909.

« C'est pourquoi nous avons fait l'acquisition de Cam, a commenté Waite. Nous sommes heureux de la tenue de nos gardiens. Anton Forsberg a bien fait dans les circonstances la saison dernière. Ce n'était pas facile pour lui de prendre la relève. C'est bien d'avoir une compétition saine, c'est seulement bon pour l'équipe. »

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