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Confront?s ? l'?limination, les Rangers n'ont pas le sourire facile

LNH.com @NHL

NEW YORK, ?tats-Unis - On peut le comprendre, les Rangers de New York ont eu de la difficult? ? trouver le sommeil apr?s le match de lundi soir.

Ils venaient de subir une d?faite d?moralisante aux mains des Kings de Los Angeles, lors du troisi?me match de la finale de la Coupe Stanley, et de se retrouver avec un d?ficit de 3-0 qui semble virtuellement impossible ? combler. Mardi matin, il ?tait clair que les joueurs new-yorkais avaient pass? plus de temps, dans les heures pr?c?dentes, ? se retourner dans leur lit qu'? tourner la page.

?Je ne vais pas mentir, c'est quasiment impossible d'?tre de bonne humeur?, a d?clar? Brad Richards.

?Bonne humeur? est la derni?re expression qui vient ? l'esprit quand vient le temps de d?crire l'?tat d'?me des Rangers, qui seront confront?s ? l'?limination lors du match no 4, mercredi soir, ? Madison Square Garden. ?D?courag?s?, ?atterr?s? et ?an?antis? sont des mots plus justes.

L'entra?neur Alain Vigneault sait qu'il ne sert ? rien de tenter de cacher ce genre d'?motion.

?On tire de l'arri?re 3-0. Tout le monde manque de sommeil. C'est dur, a-t-il reconnu. Excusez-nous si, aujourd'hui, on n'a pas le sourire facile.?

Il n'y a pas grand-chose pour inciter les Rangers ? sourire. Pas apr?s deux d?faites en prolongation subies ?? Los Angeles et une autre ?? domicile, o?? l'??quipe new-yorkaise a notamment accord?? un but alors qu'il restait 0,7 seconde ?? faire en premi??re p??riode et a ??t?? incapable de venir ?? bout de Jonathan Quick.

M??me si les joueurs des Rangers ont parl?? mardi des rebonds et des coups de chance qui ont favoris?? les Kings, ils ne consolaient gu??re ?? l'id??e qu'ils ne sont venus qu'?? quelques d??tails pr??s de faire de cette s??rie un duel serr??.

??Peu importe comment on regarde ??a, qu'on pourrait ??tre en avance 2-1 au lieu d'??tre en arri??re 3-0... Tout ??a n'a aucune importance??, a lanc?? Vigneault.

Le v??t??ran entra??neur, qui a vu ses Canucks de Vancouver bousiller une avance de 3-1 en finale contre les Bruins de Boston en 2011, a r??duit le d??fi ?? relever ?? sa plus simple expression: gagner le prochain match. Il ne sert ?? rien de s'en faire avec la mission impossible d'en gagner quatre de suite.

De leur c??t??, les joueurs des Kings transpiraient la confiance, mardi. Le noyau de ce groupe s'est d??j?? retrouv?? dans cette position. Los Angeles avait perdu deux matchs d'affil??e dans un contexte identique face aux Devils du New Jersey en 2012, mais on sent que la le??on a ??t?? retenue.

??Je crois que certains joueurs se sont laiss??s distraire un peu par des choses ici et l??, a indiqu?? Justin Williams. Par la pens??e de remporter la coupe, d'??tre ?? un seul match du championnat, par des affaires de famille, des probl??mes de billets, ce genre de choses-l??. Des choses qui peuvent t'??loigner de l'objectif principal.??

D'une mani??re ou d'une autre, Williams s'attend ?? ce que les Rangers forcent les Kings ?? m??riter leur titre, comme les Devils l'ont fait.

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