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Cinq clés : Penguins vs Capitals, match no 2

Pittsburgh espère compter sur Malkin; Washington doit trouver le moyen de protéger ses avances

par Brian McNally / Correspondant LNH.com

PENGUINS AT CAPITALS

15 h HE, NBC, CBC, TVAS

Pittsburgh mène la série quatre de sept 1-0

WASHINGTON -- Les Capitals de Washington tenteront de créer l'égalité dans leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Penguins de Pittsburgh avec une victoire lors du match no 2 au Capital One Arena dimanche.

Les Penguins ont marqué trois buts en l'espace de 4:49 de la troisième période pour venir de l'arrière et remporter le match no 1 par la marque de 3-2 jeudi. L'équipe qui gagne le premier match d'une série quatre de sept a remporté 68,9 pour cent des séries (465-210). Cependant, les équipes visiteuses qui gagnent le premier match d'une série n'ont remporté la série qu'à 56,6 pour cent des occasions (138-106).

Les Capitals ont perdu les deux premiers matchs à domicile dans chacune de leurs deux dernières séries, incluant l'affrontement en deuxième ronde contre les Penguins la saison dernière.

Voici cinq clés du match no 2:

1. Le statut de Malkin

Les Penguins ont disputé (et remporté) leurs deux derniers matchs en l'absence de l'attaquant Evgeni Malkin, le meilleur marqueur de l'équipe en saison régulière (42-56--98). Il est sur la touche en raison d'une blessure au bas du corps. Il s'est entraîné avec l'équipe dans un chandail régulier samedi, mais au sein du quatrième trio. L'entraîneur Mike Sullivan a déclaré que l'équipe allait prendre une décision au sujet Malkin juste avant le match.

2. Protéger une avance

Les Capitals ont laissé filer une avance de 2-0 dans le match no 1. Il s'agit de la quatrième fois en sept matchs pendant ce tournoi printanier que l'équipe échappe une avance de deux buts. Elle a perdu trois de ces quatre parties.

Le gardien Braden Holtby n'est toutefois pas inquiet.

« Ce n'était pas notre pire performance avec une avance, a dit Holtby. Ils ont reçu quelques coups de chance, et nous avons parfois joué de malchance. C'est le hockey. »

3. Murray vs Holtby

Murray a réalisé 32 arrêts dans le match no 1 et a empêché Washington d'augmenter son avance, ce qui a donné aux Penguins la chance de venir de l'arrière en troisième période. Holtby n'a pas affronté beaucoup de lancers, mais c'est souvent le cas contre Pittsburgh, qui sait profiter de ses chances. Il a réussi 22 arrêts, réservant son plus beau au défenseur Brian Dumoulin, seul dans l'enclave. 

4. Premier trio de Pittsburgh

Les Capitals ont neutralisé le trio de Sidney Crosby, Patric Hornqvist et Jake Guentzel pendant plus de deux périodes dans le match no 1. Mais cette séquence de 4:49 tôt en troisième période est tout ce dont le premier trio de Pittsburgh a eu besoin pour changer le cours de la rencontre. Des tirs déviés par Hornqvist et Guentzel et un tir du cercle droit de Crosby ont transformé un déficit de 2-0 en une avance de 3-2.

Video: PIT@WSH, #1: Guentzel bat Holtby du côté rapproché

Les Capitals savent qu'ils ne peuvent baisser leur garde contre le premier trio de Pittsburgh.

« Ils sont rapides et ils sont créatifs quand vient le temps de trouver l'espace libre sur la glace, a noté le défenseur de Washington Matt Niskanen. Je crois que nous avons été plutôt alertes pendant deux périodes. » 

5. Unités spéciales

Les Penguins et les Capitals possèdent deux des meilleurs jeux de puissance de la LNH, mais les deux équipes n'ont pas eu souvent l'occasion de les déployer au cours de la première rencontre. Trois punitions ont été appelées dans la rencontre, dont deux punitions pour bâton élevé qui se sont chevauchées au troisième tiers. Pittsburgh, qui a terminé au premier rang de la ligue à ce chapitre en saison régulière (26,2 pour cent) a bénéficié d'un avantage numérique pendant 2:32, comparativement à 32 secondes pour les Capitals, qui occupent le premier rang des présentes séries avec neuf buts en supériorité numérique.

Formation prévue des Penguins 
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Dominik Simon -- Riley Sheahan -- Phil Kessel
Conor Sheary -- Derick Brassard -- Bryan Rust 
Zach Aston-Reese -- Carter Rowney -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz 
Jamie Oleksiak -- Chad Ruhwedel

Matt Murray 
Casey DeSmith

Retranchés: Matt Hunwick, Carter Rowney, Josh Jooris, Daniel Sprong, Thomas Di Pauli, Adam Johnson, Teddy Blueger, Garrett Wilson, Jean-Sebastien Dea, Lukas Bengtsson, Chris Summers, Jarred Tinordi, Andrey Pedan, Tristan Jarry, Michael Leighton
Blessés: Evgeni Malkin (bas du corps), Carl Hagelin (haut du corps)

Formation prévue des Capitals 
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Chandler Stephenson -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie 
Brett Connolly -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Jakub Vrana -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik-- Christian Djoos 

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés: Jakub Jerabek, Travis Boyd, Madison Bowey, Shane Gersich, Pheonix Copley, Nathan Walker 
Blessés: Andre Burakovsky (haut du corps)

Dans le calepin

Burakovsky, qui s'est blessé dans le match no 2 de la première ronde contre les Blue Jackets de Columbus, se remet toujours d'une intervention et n'a pas recommencé à patiner. … Sullivan a provoqué quelques rires lorsqu'il a répondu « probablement pas » lorsqu'on lui a demandé si Malkin allait jouer là où il s'est entraîné, soit sur le quatrième trio, s'il est assez en santé pour jouer.

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