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CH : Place aux choses sérieuses

42 joueurs auront la chance de se faire valoir en situation de match pour la première fois, dimanche

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BROSSARD - Terminée la période de remise en forme et les évaluations sommaires à l'entraînement, les Canadiens passeront dès dimanche à la portion plus sérieuse du camp d'entraînement avec une confrontation intra équipe au Centre Bell. 

Cet incontournable rendez-vous de début de saison sera, pour plusieurs nouveaux venus, la première occasion de se faire valoir en situation de match et, incidemment, la dernière chance de développer une certaine chimie d'équipe avant la première rencontre du calendrier préparatoire, lundi face aux Devils.

Le Tricolore a dévoilé l'identité des joueurs qui joueront pour les deux formations de 21 joueurs (12 attaquants, 7 défenseurs et 2 gardiens), confirmant du même coup que le premier choix de l'équipe au dernier repêchage, Jesperi Kotkaniemi, disputera son premier match à Montréal.

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Le vétéran Joel Ward, à qui l'on a offert un essai professionnel vendredi, ne sera pas de la partie étant donné qu'il est arrivé à Montréal en soirée, samedi.

« Nous avons quatre matchs en cinq jours si nous comptons le match entre les rouges et les blancs, alors il faut quand même faire attention et utiliser les joueurs de la bonne façon », a expliqué Claude Julien, qui regardera la rencontre du haut de la passerelle en compagnie de l'état-major de l'équipe.

« En ce qui concerne les vétérans, je vais regarder s'il y a une certaine chimie entre certains joueurs. Je vais aussi évaluer des joueurs que je connais moins en situation de match parce que je les ai seulement vus à l'entraînement. Il y a beaucoup de choses que je peux apprendre de ce match. »

Les Canadiens croiseront le fer avec les Devils, lundi, avant d'affronter coup sur coup les Panthers, mercredi, et les Capitals, jeudi au Centre Vidéotron de Québec.

Après ces trois premières rencontres, Julien croit qu'il sera en mesure d'effectuer des premiers retranchements afin de réduire la taille de son groupe, qui compte présentement 66 joueurs.

« Le plan est de diminuer l'équipe après le match de jeudi, a dit Julien. De combien? Ça va dépendre de la manière dont certains joueurs se comportent. S'ils nous forcent à les garder ici, nous allons en garder plus. Sinon, le groupe sera réduit plus rapidement. »

Rappelons que les Canadiens amorceront la saison régulière le 3 octobre face aux Maple Leafs à Toronto.

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