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Cette fois, le gardien Antti Niemi est du bon c?t? pour les Kings

LNH.com @NHL

SAN JOSE, ?tats-Unis - Antti Niemi a ?t? l'une des principales raisons pour lesquelles les Sharks de San Jose ont ?t? ?limin?s en finale de l'Ouest l'an dernier. Le gardien avait ?t? spectaculaire devant le filet des Blackhawks de Chicago.

Maintenant que Niemi a troqu? son chandail avec un visage d'indien pour un turquoise avec un requin, les Sharks esp?rent qu'il pourra aussi bien jouer ? ses deuxi?mes s?ries ?liminatoires en carri?re qu'il l'a fait lorsqu'il a aid? les Blackhawks ? mettre fin ? une disette de pr?s de 50 ans sans coupe Stanley.

?Je fais encore des cauchemars o? je revois l'arr?t qu'il a fait contre moi dans le match no 1. C'est bien de l'avoir de notre c?t?, a racont? l'attaquant des Sharks Ryane Clowe.

?Lorsque tu te butes ? un gardien qui gagne la coupe Stanley, qu'il te bat et qu'il se retrouve dans ton ?quipe l'ann?e suivante, c'est toujours bien. Nous aimons 'Nemo'. Nous aimons sa mani?re d'?tre comp?titif et nous nous attendons ? de grandes choses de sa part.?

Niemi a livr? la marchandise en saison, affichant le plus haut total de victoires (32), la troisi?me meilleure moyenne (2,11) et le cinqui??me meilleur taux d'efficacit?? (,927) de la ligue apr??s le 1er d??cembre. Niemi a obtenu le d??part lors de 36 des 37 derniers matchs des Sharks, aidant les siens ?? passer du 12e au deuxi??me rang au cours de cette s??quence.

Les Sharks affronteront d??s jeudi soir les Kings de Los Angeles au premier tour des s??ries. Les Kings ont ??galement un gardien qui peut dominer une s??rie en Jonathan Quick.

??En ??tant sur la c??te Ouest, il n'obtient pas autant de cr??dit qu'il le devrait, mais nous avons un bon gardien et nous lui faisons pleinement confiance, m??me s'il n'est pas aussi connu??, a indiqu?? le d??fenseur des Kings Jack Johnson.

Peu de gens connaissaient Niemi avant le d??but des derni??res s??ries, alors qu'il a amorc?? les 22 matchs des Blackhawks, en remportant 16 avec une moyenne de buts allou??s de 2,63. Il a ainsi aid?? les Blackhawks ?? soulever leur premi??re coupe Stanley depuis 1961.

Cette performance lui donnera confiance pour les pr??sentes s??ries.

??Je ne pense pas que ce sera facile, mais c'est diff??rent d'avoir un peu d'exp??rience. L'an dernier, j'avais jou?? une trentaine de matchs et c'??tait la premi??re fois de ma vie que je participais aux s??ries, a racont?? Niemi.

??C'??tait vraiment inhabituel. Maintenant, je sais que je peux jouer en s??ries, alors le sc??nario est diff??rent.??

L'an dernier, les Blakchawks avaient balay?? les Sharks pour atteindre la finale.

??C'est bien de le voir porter la m??me couleur de chandail que nous. Nous sommes bien plac??s pour savoir que c'est difficile de jouer contre lui. Nous avons avons h??te de voir ??a en s??ries. C'est bon de savoir qu'il est l?? pour effectuer le gros arr??t ou un arr??t facile??, a conclu l'attaquant Patrick Marleau.

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