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Casey Mittelstadt fait bonne impression au camp des Sabres

L'espoir qui jouera à l'Université du Minnesota a pris le temps de démontrer ses habiletés au camp de développement

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

BUFFALO - L'espoir des Sabres de Buffalo Casey Mittelstadt n'a pas mis de temps à faire bonne impression au sein de sa nouvelle organisation. En même temps, il a fait peur à quelques-uns de ses potentiels futurs coéquipiers.

Mittelstadt, le huitième choix du dernier repêchage, disputait la finale du tournoi à trois contre trois du camp de développement des Sabres, qui se terminait mardi. Mittelstadt s'est emparé de la rondelle dans sa zone avant de déjouer tous ses adversaires pour battre le gardien Kyle Keiser par-dessus l'épaule du côté rapproché.

« C'était la première fois que je voyais Casey jouer et je pense que c'est l'un des meilleurs joueurs que j'ai vus, a lancé le joueur de centre Rasmus Asplund, le choix de deuxième ronde des Sabres en 2016. Il est tellement habile et il est difficile à affronter. J'ai pu jouer avec lui mardi, mais il a tellement de bonnes mains. »

Cette séquence a démontré pourquoi Mittelstadt, qui a joué à Eden Prairie l'an dernier, était répertorié comme étant le troisième meilleur espoir selon le Bureau de dépistage de la LNH.

« Nous sommes excités qu'il fasse partie de notre organisation, a déclaré le directeur général Jason Botterill. Nous savions que c'était une bonne personne à l'extérieur de la patinoire. Il y a des choses sur lesquelles il doit travailler. Sa force physique, oui, mais vous pouvez voir pourquoi nous sommes excités.

« Nous nous attendons à ce qu'il connaisse une éclosion cette année alors qu'il devra s'adapter à la NCAA. Il sera entouré par de bons joueurs et nous voulons qu'il connaisse une bonne saison. »

« Je pense que tout le monde veut bien faire, mais le plus important c'est de prendre des choses et essayer de nous améliorer, a déclaré Mittelstadt. J'ai compris les aspects sur lesquels je dois travailler. »

Mittelstadt peut compter sur un mentor pour l'aider à se préparer pour la prochaine saison en l'attaquant Hudson Fasching, qui a joué au Minnesota et qui a disputé son premier match dans la LNH avec les Sabres la saison dernière.

« C'est un petit monde, a commenté Fasching. C'est incroyable. C'est un joueur de classe mondiale et c'est un bon gars. »

Mittelstadt n'a pas raté l'occasion de questionner Fasching à plusieurs reprises à propos de ce qui l'attend au Minnesota.

« Il a passé cette étape donc j'ai plusieurs questions pour lui comme n'importe quel joueur de première année, a dit Mittelstadt. Ça aide beaucoup, c'était bien de l'avoir ici pour la semaine. »

Il est déjà concentré sur la prochaine campagne.

« Le principal objectif est de gagner, a déclaré Mittelstadt. Évidemment comme le championnat national est à St. Paul, je sais que les attentes sont élevées. Mais avec les Gophers, c'est comme ça chaque année et c'est ce à quoi les amateurs s'attendent. Je pense qu'il y a plusieurs petites choses que nous devrons faire, mais pour nous ce sera un bon départ. »

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