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Carlson pourrait marquer l'histoire avec les Capitals

Il pourrait devenir le premier défenseur depuis 1991-92 à inscrire 100 points en une saison; son jeu impressionne Orr, Leetch et Murphy

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Va. - John Carlson était impressionné la première fois qu'il a rencontré Bobby Orr. 

Orr, qui a gagné le plus de trophées Norris - huit titres de meilleur défenseur avec les Bruins de Boston - dans l'histoire de la LNH et qui a été introduit au Temple de la renommée en 1979, a recruté Carlson pour représenter son agence, The Orr Hockey Group (Le groupe de hockey Orr).

« Je crois que j'avais 15 ou 16 ans, peut-être 17 », a dit Carlson dimanche. 

C'était tout un moment pour Carlson, qui est né à Natick au Massachussets, mais qui a déménagé avec sa famille à Colonia au New Jersey lorsqu'il était âgé de cinq ans.  

« Ma famille et moi venons du Massachussets et sommes tous de grands amateurs de hockey, et de Bobby Orr évidemment », a ajouté Carlson.

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Le rythme auquel Carlson accumule les points cette saison lui permet d'être comparé à quelques-uns des meilleurs défenseurs de l'histoire, dont le grand Bobby Orr. 

Carlson mène les défenseurs et est à égalité au chapitre des points avec David Pastrnak au cinquième rang de la LNH avec une récolte de 43 points (11 buts, 32 passes) en 31 matchs. Washington affrontera les Blue Jackets de Columbus lundi (19 h HE; NHLN, NBCSWA, FS-O, NHL.TV).

S'il maintient la cadence, il obtiendrait 114 points. Carlson deviendrait le premier défenseur à atteindre le plateau des 100 points en une saison depuis Brian Leetch, qui en a amassé 102 (22 buts, 80 passes) en 1991-92 avec les Rangers de New York.

Les seuls défenseurs à avoir récolté plus de 114 points en une saison sont Orr (139 en 1970-71, 135 en 1974-75, 122 en 1973-74, 120 en 1969-70, 117 en 1971-72) et Paul Coffey (138 en 1985-86, 126 en 1983-84 et 121 en 1984-85) avec les Oilers d'Edmonton.

Carlson, qui a atteint un sommet personnel avec 70 points la saison dernière (13 buts, 57 passes), ne considère pas qu'il doit être comparé à Orr, Coffey ou Leetch.

« Ils sont des membres du Temple de la renommée qui ont eu des carrières exceptionnelles, a dit Carlson. Je suis flatté, mais je ne fais pas partie de la même catégorie que ces joueurs. »

Video: WSH@LAK: Carlson marque un but de toute beauté

Superstitieux, Orr a refusé de parler de l'impressionnante saison de Carlson. Par l'entremise de son agence, Orr a mentionné : « Si je pouvais, je vous dirais comment je suis fier de ce qu'il a accompli jusqu'à maintenant, mais je ne peux pas, car je ne veux pas lui jeter un mauvais sort. » 

Carlson a ri quand il a entendu cela. Orr et lui s'appellent et se textent à l'occasion et il sait que Orr suit ses performances de près.

Leetch, introduit au Temple de la renommée en 2009, travaille comme conseiller pour les Rangers. Il épie également les prouesses de Carlson et croit que ce dernier a de bonnes chances d'atteindre le cap des 100 points.

« Il profite de plusieurs attributs pour y parvenir. Il joue avec une bonne équipe, il est de toutes les situations et il est entouré d'excellents marqueurs, a dit Leetch. Tout fonctionne pour le moment, alors c'est possible, pas de doute. »

Carlson est le huitième joueur le plus utilisé en moyenne par match dans la LNH et est utilisé dans toutes les facettes - à égalité numérique, en avantage numérique et à court d'un homme. Les Capitals mènent la Ligue avec 112 buts marqués et sont les seuls à compter sur six joueurs ayant inscrit au moins 10 buts : Alex Ovechkin (20), Jakub Vrana (15), Evgeny Kuznetsov (12), Tom Wilson (11), T.J. Oshie (11) et Carlson (11). 

Larry Murphy, qui a établi la marque avec Washington pour la meilleure saison par un défenseur en 1986-87 avec 81 points (23 buts, 58 passes), semble résigné à céder son record à Carlson à la fin de la saison.

« Il est en bonne posture pour inscrire 100 points, a admis Murphy. C'est toute une réalisation. On ne savait pas si on reverrait un jour un défenseur atteindre ce plateau, mais il va vraisemblablement le faire. »

Brent Burns (83 points avec les Sharks de San Jose en 2018-19), Erik Karlsson (82 avec les Sénateurs d'Ottawa en 2015-16) et Nicklas Lidstrom (80 avec les Red Wings de Detroit en 2005-06) sont les seuls défenseurs à avoir amassé plus de 80 points en une saison depuis 1995-96.

Video: WSH@LAK: Carlson obtient son 100e but en carrière

Difficile à croire, mais aussi récemment qu'en 2014-15, aucun attaquant n'avait inscrit 100 points. Les pointages étant à la hausse, il y a présentement 10 joueurs, Carlson inclus, qui sont en voie de franchir le cap des 100 points cette saison.

« C'est génial, car ça démontre que les changements appliqués lors des années 1990 et aujourd'hui ont un impact, a dit Leetch. Les nouveaux règlements, les équipements plus petits des gardiens et tout ça. »

Carlson, qui a récolté des points lors de ses quatre derniers matchs (trois buts, quatre passes), aime mieux se concentrer à aider les Capitals (22-4-5) et ne veut pas qu'on parle du fait qu'il pourrait remporter le trophée Norris. Mais Leetch affirme que Carlson est de loin le meneur pour l'obtention de ce trophée.

« Ce qui me surprend est son habileté à tout faire paraître facile cette année, a expliqué Leetch. Il ne joue pas différemment. Il fait les mêmes jeux solides, mais ses tirs trouvent le fond du filet. Et il se porte à l'attaque dans les moments opportuns, fait des passes difficiles en avantage numérique et a l'air de tout exécuter facilement. »

Murphy, introduit au Temple de la renommée en 2004, croit que Carlson ne reçoit pas assez de crédit pour son jeu défensif, car on porte trop attention à son apport offensif.

« Ça attire l'attention quand tu présentes ces chiffes, mais il est un joueur complet, a dit Murphy. Il joue très bien dans sa zone. Il est bien plus qu'un défenseur offensif. »

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