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Carey Price est solide dans une défaite de 2-0 du Canadien à Atlanta

LNH.com @NHL

ATLANTA - Le Canadien aurait eu raison d'être inquiet en confiant le filet à Carey Price dans un deuxième match successif. Mais le jeune gardien a relevé le défi après une performance en demi-teintes à Buffalo. Malheureusement pour le Tricolore, les arrêts de Price n'auront pas suffi à assurer la victoire, les Thrashers d'Atlanta l'emportant 2-0, vendredi soir, au Philips Arena.

Bryan Little a été le seul à déjouer à Price. Rich Peverley a marqué dans un filet désert.

"Il y a longtemps qu'on attendait une telle performance de Carey. Mais c'est presque ironique qu'on n'ait pas réussi à marquer un seul but", a déclaré Guy Carbonneau.

"On peut quand même bâtir là-dessus, a-t-il ajouté. De toute façon, il faut bien commencer quelque part. Ce soir, on a fourni un effort pendant 60 minutes, ce qui n'avait pas été le cas à Buffalo. C'est pourquoi je suis moins démoralisé qu'après notre dernier match."

Cette défaite fait mal à plus d'un point de vue. Elle a été encaissée face une formation qui sera écartée des séries éliminatoires. Ce revers a aussi pour effet de resserrer le classement à la suite des victoires de la Caroline et de Buffalo, désormais à deux petits points du Canadien.

Le Tricolore présente un dossier de 5-8-1 à ses 14 derniers matchs. Il va conclure son voyage de trois matchs en affrontrant les Stars, dimanche, à Dallas.

L'attaque à cinq

Les Thrashers ont pu lancer leur attaque massive à quatre reprises au premier vingt. Il n'en fallait pas davantage pour qu'ils inscrivent l'unique but de l'engagement. Little a réussi son 26e de la saison après une attaque soutenue des Thrashers autour du filet de Price. En revanche, le Canadien n'a pu profiter de trois supériorités numériques.

Le jeune Greg Stewart ne craint pas de jeter les gants lorsqu'on lui lance l'invitation. C'est ce qu'il a fait devant Chris Thorburn, un gaillard de six pieds trois pouces et 225 livres. En l'absence de Georges Laraque, blessé, Stewart s'est bien débrouillé au point d'enlever une courte décision.

Price a repoussé les neuf tirs des Thrashers au deuxième tiers. S'il a brillé en première devant Peverley qui s'était échappé, Price s'est imposé en deuxième face à Colby Armstrong et Jim Slater. Il a stoppé le premier à l'aide d'un beau déplacement, puis il a saisi le tir du second d'un brillant arrêt de la mitaine.

Ryan O'Byrne s'est battu à son tour en deuxième. Il s'est retrouvé face au jeune Zach Bogosian, 18 ans. Celui-ci a prouvé qu'il n'allait reculer devant personne.

Le Canadien a bien cherché à créer l'égalité en troisième. Mais cette fois, ce fut au tour de Kari Lehtonen de se dresser devant son filet. Il a sauvé les meubles à deux reprises en fin de période face à Tomas Plekanec.

Peverley a conclu dans un filet désert.

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