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Capitals de Washington: l'?limination rapide soul?ve plusieurs questions

LNH.com @NHL

WASHINGTON - On ne pourra pas accuser Alexander Ovechkin et les Capitals de Washington d'avoir cach? leurs aspirations.

Lorsque le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly a remis le troph?e des Pr?sidents ? Ovechkin lors d'une c?r?monie d'avant-match, il y a pr?s de trois semaines, le Russe n'a pas voulu toucher le troph?e, n'y jetant m?me pas un coup d'oeil. "Nous attendons les plus gros prix ? venir", a t-il dit plus tard.

Le m?me soir, l'entra?neur Bruce Boudreau a dit que ce troph?e n'?tait pas celui auquel son ?quipe aspirait vraiment. Les Capitals voulaient la coupe Stanley. Sur son blogue, le propri?taire Ted Leonsis, en r?f?rence aux espoirs de championnat, a ?crit "C'est toute une le?on d'humilit? d'arriver ? court si rapidement cette ann?e."

Les Capitals devront donc se contenter du troph?e des Pr?sidents, remis ? l'?quipe avec le plus de points en saison r?guli?re. Ils sont devenus la premi?re ?quipe class?e premi?re ? ?chapper une avance de 3-1 dans une s?rie contre l'?quipe class?e huiti?me, puis ont ?t? ?limin?s quand le Canadien a remport? le septi?me match 2-1 ?? Washington, mercredi soir. La saison morte sera bien plus longue que pr??vue, et les questions sont multiples.

-Est-ce que l'??quipe a ce qu'il faut pour avoir du succ??s en s??ries?

-Est-ce que le style ?? haute vitesse et haute intensit?? peut ??tre efficace au-del?? de la saison r??guli??re?

-Est-ce que des changements sont n??cessaires, et quelle en serait l'??tendue?

"On dirait que nous ne sommes pas assez bons," a dit le centre Nicklas Backstrom.

Les quatre s??ries auxquelles le club a particip?? ces trois derni??res saisons ont n??cessit?? un septi??me match, et les Caps ne l'ont gagn?? qu'une fois sur quatre.

Apr??s le revers de mercredi, Boudreau a ??t?? froiss?? par une question demandant si ce d??nouement validait les reproches de ceux disant que le style de l'??quipe ne fonctionne pas en s??ries.

"??a ne valide rien, a r??pliqu?? Boudreau. Je pense que notre style refl??te la fa??on dont nous avons construit l'??quipe, et si nos gars devenaient des pions dans un syst??me de trappe, je pense que les r??sultats auraient ??t?? pas mal ennuyants, et nous n'aurions jamais eu autant de succ??s."

Les Capitals ont remport?? le titre de la section Sud-Est pour la troisi??me ann??e de suite. Ils ont ??tabli des records d'??quipe pour les gains et les points (54 et 121), en plus d'??galer la marque d'??quipe pour les victoires ?? domicile (30). En saison r??guli??re, ils ont marqu?? plus de buts que toute ??quipe depuis les Penguins de Pittsburgh de 1995-96.

Ovechkin, devenu le troisi??me joueur de l'histoire avec 50 buts dans quatre de ses cinq premi??res saisons, est parmi les finalistes pour le troph??e Hart, remis au joueur par excellence de la ligue. Backstrom a franchi le cap des 100 points pour la premi??re fois de sa carri??re; Alexander Semin a obtenu 40 buts pour une premi??re fois, et Mike Green a domin?? les d??fenseurs de la LNH pour les buts et les passes.

Mais en d??pit de tout cela, les Capitals sont bien conscients d'avoir failli ?? la t??che lors du moment le plus important de l'ann??e.

Semin n'a pas marqu?? contre Montr??al, prolongeant sa disette ?? 14 matches en s??ries. Green n'a pas marqu?? non plus, et sa punition pour double ??chec a fourni un surnombre pendant lequel le Canadien a pris les devants 1-0, mercredi.

La formation de Boudreau a ??t?? la meilleure en avantage num??rique en saison r??guli??re, avec 25 pour cent d'efficacit??, mais n'a marqu?? qu'une seule fois en 33 occasions, contre le Tricolore.

Apr??s avoir ??t?? limit??s ?? un ou z??ro but trois fois seulement ?? leur 86 premi??res rencontres de la saison, incluant les s??ries, les Capitals ont ??t?? limit??s ?? un seul but ?? leurs trois derniers matches contre Halak.

"Peut-??tre que nous n'avons pas travaill?? assez fort, a mentionn?? Backstrom. Nous marquions un millier de buts en saison r??guli??re, et nous ne marquons pas en s??ries. On ne peut pas consid??rer ??a tr??s acceptable pour nous."

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