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Bruce Boudreau s'interroge sur l'attaque de Don Cherry envers Ovechkin

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Alexander Ovechkin a souri puis a tourné à la dérision les reproches de l'analyste Don Cherry à propos de ses célébrations exubérantes, dimanche.

"C'est un vieil homme amusant. Il aime le hockey à l'ancienne", a dit Ovechkin après la défaite de 6-2 des Capitals de Washington face aux Panthers de la Floride.

"Il m'importe peu et peut donc dire ce qu'il veut. Je n'en ai rien à faire", a déclaré la vedette russe.

Le joueur par excellence en titre de la LNH semblait toutefois moins dérangé par cette affaire que l'entraîneur des Capitals, Bruce Boudreau, qui a répliqué aux commentaires du personnage controversé.

"C'est un de mes amis, et une de mes idoles. J'aime ce que Don Cherry a fait depuis 30 ans. Je pense simplement que même les personnes les plus intelligentes se trompent parfois, et je crois qu'il s'est trompé, a dit Boudreau, dimanche. Parce qu'il ne connaît pas Alex comme nous le connaissons."

Agacé par la récente guerre de mots entre Ovechkin et Sidney Crosby, Cherry s'est attaqué au Russe samedi, lors du segment "Coach's Corner" de l'émission "Hockey Night in Canada" du réseau anglais de Radio-Canada.

Cherry a remis en question les réactions d'Ovechkin après ses buts, qui peuvent inclure un mouvement du poing, des coups de pied et des sauts dans la baie vitrée. Il a qualifié ces célébrations de "choses extravagantes" (goofy stuff).

"Je vais vous dire quelque chose à propos de ce joueur: il n'a jamais été inquiété, a dit Cherry. Je prévois que quelqu'un s'en prendra à lui bientôt. Et que cette personne ne le ratera pas. Il y aura un joueur - un défenseur format géant qui surgira de nulle part. Alors qu'Ovechkin tentera de couper au centre de la patinoire, quelqu'un le frappera de plein fouet."

Une bande vidéo de joueurs de soccer célébrant un but a ensuite été montrée, suivie d'une autre d'Ovechkin. Ce dernier compte 46 filets à sa fiche après la défaite de 6-2 des siens aux mains des Panthers de la Floride, dimanche.

"Regardez Ovechkin... Ne vous rappelle-t-il pas un joueur de soccer? C'est de ça dont Crosby parlait. Regardez-le", a déclaré Cherry.

Reconnu pour ses positions tranchantes en faveur du Canada, Cherry a énuméré les noms de plusieurs joueurs de hockey canadiens qui devraient servir de modèles aux jeunes.

"J'essaie d'enseigner la manière canadienne aux jeunes", a-t-il expliqué.

Boudreau connaît bien les prises de position de Cherry: l'analyste anglophone rédige présentement la préface de l'autobiographie de l'entraîneur des Capitals. L'ouvrage devrait être publié plus tard cette année.

"Autant j'aime cette personne, autant je persiste à croire qu'il a tort, a répété Boudreau. Il est pro-Canadien, et 33 millions de Canadiens aiment ça, tout comme n'importe qui d'ailleurs. Si j'étais assis à la maison, je dirais: 'Ouais, le Canada!'. Malheureusement, je travaille dans le même domaine que cet homme et je vois les choses légèrement différemment."

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