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Brian Burke deviendrait le nouveau président et directeur général des Leafs

LNH.com @NHL

TORONTO - Brian Burke et les Maple Leafs de Toronto en seraient venus à une entente pour faire de l'ancien directeur général des Ducks d'Anaheim le 13e d.g. des Leafs en 92 ans d'histoire, selon ce qu'une source a affirmé jeudi.

Burke, qui aurait signé une entente de six ans, évaluée à près de 18 millions $ US, occuperait également le poste de président. Une annonce devrait être faite samedi par la formation torontoise. Il a démissionné de son poste avec les Ducks le 12 novembre dernier.

L'entente, qui survient après des mois de spéculations quant à l'avenir de Burke, le lierait aux Leafs pour le restant de la saison et les cinq suivantes. Il remplacera Cliff Fletcher, qui a été mandaté pour occuper le poste de directeur général par intérim après que John Ferguson eut été congédié en janvier dernier.

Burke a passé un peu plus de trois saisons à la barre des Ducks, les menant à la conquête de la coupe Stanley en 2007. Il a démissionné après avoir décliné une prolongation de contrat qui l'aurait lié à la formation californiennen au-delà de la présente saison.

Il sera accueilli à Toronto par des visages familiers. Burke et l'entraîneur-chef Ron Wilson sont d'anciens co-chambreurs à l'Université Providence, tandis qu'il a travaillé avec le directeur du personnel des joueurs Al Coates chez les Ducks.

Si Burke a permis aux Ducks de remporter la coupe Stanley, la situation sera fort différente à Toronto. Les Ducks comptaient déjà sur de jeunes vedettes comme Ryan Getzlaf et Cory Perry dans leur système quand il a pris les commandes du club, en plus d'avoir un gardien de premier plan en Jean-Sébastien Giguère dans leurs rangs. Les Maple Leafs n'ont pas autant de jeunes talents à leur disposition alors qu'ils entament une phase de reconstruction.

Les Leafs ont déjà donné un certain coup de barre au cours du règne de 11 mois de Fletcher, envoyant 11 joueurs réguliers sous d'autres cieux, dont un échange plus tôt cette semaine qui a permis aux Torontois de faire l'acquisition de Lee Stempniak des Blues de St. Louis en retour d'Alexander Steen et de Carlo Colaiacovo.

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