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Aperçu : Coyotes vs Blackhawks

Chicago en quête d'une huitième victoire en neuf matchs; Mike Smith obtient le départ pour l'Arizona

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

Coyotes (21-30-7)

Le gardien Mike Smith sera devant le filet des Coyotes de l'Arizona, qui tenteront de signer un deuxième gain de suite dans le premier match d'une série de deux en autant de jours contre les Blackhawks de Chicago et les Stars de Dallas. Smith a été retiré du match sous le protocole des commotions cérébrales de la LNH à la suite d'une collision en troisième période d'une victoire de 3-2 contre les Ducks d'Anaheim lundi. Il s'est toutefois entraîné mercredi et jeudi matin après avoir reçu le feu vert des médecins. Louis Domingue, qui a raté les trois derniers matchs à cause d'une blessure au bas du corps, servira à titre d'auxiliaire à Smith.

Les Coyotes ont une fiche de 5-2-1 dans les huit derniers matchs et ils jouent leur meilleur hockey de la saison. « Nos jeunes joueurs commencent à croire qu'ils peuvent jouer à ce niveau, a dit l'entraîneur Dave Tippett. Nous misons sur trois à six recrues dans chaque match, et au début de la saison, c'est difficile de mettre la machine en marche. Dès que les recrues trouvent le rythme, ils croient être capables d'apporter une contribution significative. » Une des recrues, Lawson Crouse, ratera un sixième match d'affilée en raison d'une blessure au bas du corps.

Blackhawks (37-18-5)

Les Blackhawks, 7-1-0 dans leurs huit dernières rencontres, sont en quête d'une troisième victoire de suite. Ce n'est que le deuxième match à domicile jusqu'ici dans le mois de février pour Chicago, qui accuse un retard de cinq points sur le Wild du Minnesota qui occupe le premier rang dans la section Centrale et l'Association de l'Ouest. Les Blackhawks viennent de battre le Wild 5-3 mardi et ils ont une chance de resserrer l'écart dans le classement, car le prochain match du Wild surviendra lundi.

Le capitaine Jonathan Toews a récolté cinq points, dont un tour du chapeau, contre le Wild et a amassé 20 points (huit buts) au cours des 12 dernières parties. Le défenseur Niklas Hjalmarsson ne s'est pas entraîné jeudi matin, mais il devrait être de l'alignement. Le gardien Corey Crawford, qui a remporté cinq de ses six derniers matchs, obtiendra le départ.

Alignement prévu des Coyotes

Tobias Rieder -- Martin Hanzal -- Radim Vrbata
Brendan Perlini -- Christian Dvorak -- Shane Doan
Max Domi -- Alexander Burmistrov -- Ryan White
Jamie McGinn -- Jordan Martinook -- Josh Jooris

Oliver Ekman-Larsson -- Luke Schenn
Alex Goligoski -- Anthony DeAngelo
Jakob Chychrun -- Connor Murphy

Mike Smith
Louis Domingue

Retranchés : Peter Holland, Kevin Connauton
Blessés : Brad Richardson (bas du corps), Lawson Crouse (bas du corps)

Alignement prévu des Blackhawks

Nick Schmaltz -- Jonathan Toews -- Richard Panik
Artemi Panarin -- Artem Anisimov -- Patrick Kane
Dennis Rasmussen -- Marcus Kruger -- Marian Hossa
Ryan Hartman -- Tanner Kero -- Vinnie Hinostroza

Duncan Keith -- Niklas Hjalmarsson
Michal Kempny -- Brent Seabrook
Brian Campbell -- Trevor van Riemsdyk

Corey Crawford
Scott Darling

Retranchés : Andrew Desjardins, Jordin Tootoo, Michal Rozsival
Blessés : Aucun

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