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Aperçu : Sabres vs Maple Leafs

Les centres Jack Eichel et Auston Matthews vont croiser le fer pour la première fois dans la LNH

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Sabres (17-17-9)

Le centre des Sabres de Buffalo Jack Eichel va affronter le centre des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews pour la première fois dans la LNH. 

Les deux joueurs se connaissent pour avoir joué ensemble au sein de l'équipe nationale des États-Unis des moins de 18 ans ainsi qu'avec Équipe Amérique du Nord à la Coupe du monde de hockey 2016. « C'est un bon gars, je le connais assez bien », a noté Eichel, qui était absent lors d'un revers de 2-1 contre les Maple Leafs le 3 novembre alors qu'il récupérait d'une entorse à la cheville. « J'ai passé beaucoup de temps avec lui, c'est une bonne personne et je suis heureux de le voir connaître du succès. J'ai hâte de jouer contre lui ce soir. » Les Sabres vont disputer un deuxième match en deux soirs après avoir vaincu les Stars de Dallas 4-1 lundi. Le gardien Robin Lehner obtiendra le départ après avoir réalisé 31 arrêts contre les Stars. L'attaquant Tyler Ennis a touché la cible après 19 secondes de jeu à son premier match depuis le 7 novembre, soit après une absence de 30 parties en raison d'une blessure à l'aine. « Cela donne assurément une dynamique différente à notre trio avec Ryan O'Reilly et Kyle Okposo », a reconnu l'entraîneur Dan Bylsma. 

Maple Leafs (20-13-8)

Les Maple Leafs amorcent la deuxième moitié de leur saison à égalité avec les Sénateurs d'Ottawa (48 points) au troisième rang de la section Atlantique. Ils ont remporté leurs deux dernières parties et montrent une fiche de 8-1-1 à leurs 10 dernières rencontres après avoir cumulé un dossier de 2-4-3 à leurs neuf parties précédentes. L'entraîneur Mike Babcock a fait de son mieux pour réfréner l'enthousiasme grandissant suscité par les récents succès des Maple Leafs. « Il nous reste encore beaucoup de travail à accomplir, a expliqué Babcock. Nous n'avons disputé que 41 matchs. Nous allons d'abord tenter d'avoir tout le monde sur la même page aujourd'hui. Si nous parvenons à le faire, nous avons une chance de former une bonne équipe et d'aller de l'avant. » Le gardien Frederik Andersen va obtenir le départ après avoir secondé Curtis McElhinney dans un gain de 4-2 contre Ottawa samedi. 

Alignement prévu des Sabres 

Tyler Ennis -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo
Marcus Foligno -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Evander Kane -- Zemgus Girgensons -- Brian Gionta
Matt Moulson -- Cal O'Reilly -- Will Carrier

Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen
Zach Bogosian -- Cody Franson
Justin Falk -- Taylor Fedun

Robin Lehner
Anders Nilsson

Retranché : Nicolas Deslauriers
Blessés : Johan Larsson (poignet/main); Josh Gorges (hanche); Dmitry Kulikov (dos)

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- William Nylander
Zach Hyman -- Auston Matthews -- Connor Brown
Matt Martin -- Frederik Gauthier -- Nikita Soshnikov

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Josh Leivo, Frank Corrado
Blessés : Ben Smith (main), Martin Marincin (bas du corps)

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