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Aperçu : Predators vs Bruins

Nashville peut solidifier son troisième rang dans la section Centrale; Boston veut augmenter son avance sur leurs poursuivants

par Matt Kalman / Correspondant LNH.com

Predators (39-25-11)

Les Predators de Nashville vont tenter d'augmenter leur avance d'un point sur les Blues de St. Louis au troisième rang de la section Centrale. 

Ils ont remporté quatre matchs de suite et sept de leurs huit derniers (7-1-0). « Nous sommes tous sur la même page », a affirmé le centre Ryan Johansen après un gain de 3-1 contre les Islanders de New York lundi. « Nous jouons en équipe. Si vous regardez toutes les équipes qui ont du succès à ce moment-ci de la saison, et en séries éliminatoires, c'est la profondeur de l'équipe qui ressort, et plusieurs de nos joueurs ont élevé leur jeu d'un cran. » Les Predators n'ont pas tenu d'entraînement matinal mardi et n'ont pas annoncé qui serait leur gardien partant. Pekka Rinne pourrait être devant le filet puisque Juuse Saros a réalisé 24 arrêts contre les Islanders. Rinne montre une fiche de 5-0-0 avec neuf buts alloués à ses cinq derniers départs. Les Predators ont remporté leurs trois derniers duels contre les Bruins de Boston, notamment en l'emportant 2-1 à domicile le 12 janvier.

Bruins (39-30-6)

Le gardien Tuukka Rask obtiendra le départ et le centre David Krejci fera l'objet d'une décision avant la rencontre, alors que les Bruins vont tenter d'augmenter leur priorité pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Les Bruins mènent le Lightning de Tampa Bay par un point, les Islanders par deux points et les Hurricanes de la Caroline (qui détiennent un match en main) par quatre points. Rask a raté le gain des Bruins 2-1 contre les Islanders samedi en raison d'une blessure au bas du corps, et le gardien va disputer un 60e match cette saison. « Il faut simplement se reposer lorsque vous en avez la chance, et tout le monde est dans le même bateau, selon moi », a avancé Rask, qui affiche un dossier de 0-4-0 avec 15 buts alloués à ses quatre derniers matchs. « Ce n'est pas facile pour personne, mais c'est pourquoi nous jouons. Les matchs sont importants, et nous avons beaucoup de plaisir. Tout va se jouer à la toute fin de la saison, et tout le monde semble dans un bon état d'esprit et fin prêt pour le match de ce soir. » Krejci a quitté l'entraînement de manière hâtive lundi et n'a pas participé à l'entraînement matinal mardi en raison d'une blessure au haut du corps. « Il est demeuré à l'écart de la patinoire pour recevoir des traitements, a expliqué l'entraîneur Bruce Cassidy. Je pense qu'il va jouer, mais il devra prendre part à la période d'échauffement, puis nous allons prendre une décision. » Les Bruins, qui ont savouré un seul gain à leurs cinq derniers matchs (1-4-0), accusent un retard d'un point sur les Maple Leafs de Toronto et le troisième rang de la section Atlantique, mais les Maple Leafs ont un match de plus à disputer. Le défenseur Zdeno Chara se trouve à un point du plateau des 600 en carrière dans la LNH.

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Colin Wilson -- Colton Sissons -- Craig Smith
Kevin Fiala -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Anthony Bitetto -- Matt Irwin

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : PA Parenteau, Brad Hunt, Harry Zolnierczyk
Blessés : Mike Fisher (bas du corps), Yannick Weber (haut du corps), Miikka Salomaki (bas du corps)

Alignement prévu des Bruins 

Brad Marchand -- Patrice Bergeron -- David Backes
Drew Stafford -- David Krejci -- David Pastrnak
Frank Vatrano -- Ryan Spooner -- Jimmy Hayes
Dominic Moore -- Riley Nash -- Noel Acciari

Zdeno Chara -- Brandon Carlo
Torey Krug -- Adam McQuaid
John-Michael Liles -- Kevan Miller

Tuukka Rask
Anton Khudobin

Retranchés : Matt Beleskey, Colin Miller, Joe Morrow
Blessé : Tim Schaller (bas du corps)

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