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Aperçu : Maple Leafs vs Blues

Mike Yeo fait ses débuts comme entraîneur-chef de St. Louis; Morgan Reilly pourrait jouer pour Toronto

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

Maple Leafs (23-15-9)

Le défenseur Morgan Rielly, qui a raté les six derniers matchs en raison d'une blessure à une cheville, a indiqué qu'une décision serait prise avant la rencontre quant à sa participation au match. 

Reilly a patiné au cours des deux derniers jours à St. Louis, incluant pendant l'entraînement matinal jeudi. Il était toutefois jumelé au défenseur Frank Corrado, qui sera laissé de côté. « Je me sentais bien ce matin, mais je ne suis pas à 100 pour cent encore, alors nous allons voir avant la rencontre, a-t-il expliqué. Je me dirige dans la bonne direction. […] J'en ai assez d'être confiné au rôle de spectateur, alors j'ai hâte de revenir au jeu et de tenter d'aider l'équipe. » L'entraîneur Mike Babcock a indiqué qu'il laissait la décision dans les mains de son jeune défenseur. Ben Smith a participé à l'entraînement matinal dans le rôle de centre du quatrième trio. S'il joue, Frederik Gauthier sera cédé à Toronto dans la Ligue américaine de hockey. Le gardien Frederik Andersen va amorcer la rencontre après avoir accordé trois buts sur huit tirs en 11:12 avant d'être retiré de la défaite des siens 6-3 contre les Stars de Dallas mardi. Toronto amorce la rencontre à un point des Flyers de Philadelphie et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, mais avec trois matchs en main. 

Blues (24-21-5)

L'ère Mike Yeo s'amorce pour les Blues de St. Louis. Yeo va diriger les Blues pour la première fois après avoir remplacé Ken Hitchcock, qui a été congédié mercredi. Yeo, qui a été embauché à titre d'entraîneur associé et qui devait recevoir cette promotion au terme de la saison lorsque le contrat de Hitchcock allait arriver à échéance, aura comme défi de remettre les Blues sur les rails après que l'équipe eut compilé un dossier de 4-9-0 en janvier. St. Louis amorce la soirée deux points derrière les Flames de Calgary et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest avec trois matchs en main. Les Blues se trouvent aussi à trois points des Predators de Nashville et du troisième rang de la section Centrale. « Je suis enthousiaste. Enthousiaste en raison de notre groupe et enthousiaste devant le défi qui se présente, a déclaré Yeo. Nous nous réveillons ce matin à l'extérieur du portrait des séries éliminatoires. Je pense que notre vestiaire est habité par beaucoup de confiance, et je sais que ce sera un test difficile ce soir. Nous n'allons pas devenir tout à coup meilleurs en raison du changement que nous venons d'apporter. Nous allons devoir rendre ces joueurs meilleurs, et s'il y a une chose que nous pouvons retirer de cela, c'est que nous allons pouvoir leur faire comprendre que nous sommes ceux qui doivent nous améliorer, et que cela commence ce soir. » Jake Allen, qui a accordé quatre buts dans un revers de 5-3 à domicile contre les Jets de Winnipeg mardi, sera devant le filet. Les Blues vont retirer le chandail numéro 5 en honneur de Bob Plager au cours d'une cérémonie avant le match. 

Alignement prévu des Maple Leafs 

Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
James van Riemsdyk -- Nazem Kadri -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Tyler Bozak -- Connor Brown
Matt Martin -- Ben Smith -- Nikita Soshnikov

Martin Marincin -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Frank Corrado, Josh Leivo, Frederik Gauthier 
Blessé : Morgan Rielly (cheville)

Alignement prévu des Blues

Alexander Steen -- Paul Stastny -- David Perron
Jaden Schwartz -- Jori Lehtera -- Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri -- Patrik Berglund -- Nail Yakupov
Scottie Upshall -- Ivan Barbashev -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson -- Kevin Shattenkirk
Joel Edmundson -- Colton Parayko

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Robert Bortuzzo, Dmitrij Jaskin
Blessé : Kyle Brodziak (pied)

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