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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Golden Knights

La première cuvée d'espoirs de Vegas arrive rapidement à maturité

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Golden Knights de Vegas.

La première cuvée d'espoirs des Golden Knights arrivera rapidement à maturité. L'équipe a eu le loisir de piger trois fois dans les 15 premières sélections du repêchage 2017. Disons que ça aide à vite former une bonne relève.

Les Golden Knights ont garni leur banque de 12 espoirs au total en 2017 et de huit autres cette année.

Ils se sont même permis de se départir de trois choix prisés - premier tour cette année (Joe Veleno, réclamé au 30e rang par les Red Wings de Detroit), deuxième tour en 2019 et troisième tour en 2020 - afin de mettre la main sur l'attaquant Tomas Tatar des Red Wings, à la date limite des transactions en février.

1. Erik Brannstrom, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 15 du repêchage 2017

Saison dernière : HV71 (SHL) MJ 44, 2-13-15

Brannstrom a été le seul espoir de l'équipe qui a évolué dans une ligue d'hommes, la saison dernière, et il s'est fort bien tiré d'affaire. Seul Rasmus Dahlin, premier choix au repêchage des Sabres de Buffalo cette année, a obtenu plus de points que lui chez les défenseurs recrues de la Ligue élite de Suède (SHL).

Brannstrom n'est pas imposant physiquement (5 pieds 9 pouces, 179 livres), mais il est très dynamique et il possède une excellente vision périphérique. Il ne craint pas de tenter des jeux à risques élevés, ce qui lui fait invariablement commettre des erreurs. Il doit peaufiner cet aspect. Il pourrait surprendre au camp, mais on croit qu'amorcer la saison dans la Ligue américaine lui soit davantage salutaire.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

2. Cody Glass, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 6 du repêchage 2017

Saison dernière : Portland (WHL) MJ 64, 37-65-102

Ce qu'on apprécie de Glass, outre ses aptitudes à l'attaque, c'est son bon vouloir et sa capacité de bien faire en défense. À Portland, on n'hésite pas à lui donner des minutes en infériorité numérique et quand l'équipe doit protéger une avance. Il est tenace en échec-avant, en plein le prototype de joueur qu'on affectionne à Vegas. On le voit s'établir comme un joueur complet dans la LNH, doté d'une touche de marqueur. Il est possiblement à un an de faire sa place avec le grand club, à moins qu'on juge qu'il perdrait son temps en passant une autre saison dans les rangs juniors.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

Video: Glass marque son premier but avec Vegas

3. Nick Suzuki, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 13 du repêchage 2017

Saison dernière : Owen Sound (OHL) MJ 64, 42-58-100

Suzuki est le plus beau talent brut au sein de l'organisation. Il possède des mains très agiles et une vision périphérique phénoménale. Il peut toutefois disparaître par moments sur la glace quand les choses ne vont pas à son goût. Il devrait faire sa place dans la LNH comme ailier plutôt qu'à la position de centre, mais on ne s'attend pas à ce que ce soit cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

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31 EN 31 GOLDEN KNIGHTS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

4. Nicolas Hague, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 34 du repêchage 2017

Saison dernière : Mississauga (OHL) MJ 67, 35-43-78

Hague est un défenseur format géant (6 pieds 6 pouces, 214 livres) robuste et à caractère défensif, même s'il vient de connaître unedernière saison de 78 points chez les juniors. Il possède une puissante frappe qui lui a permis d'inscrire le plus de buts (35) pour un défenseur dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL). Le capitaine des Steelheads de Mississauga a été choisi le défenseur par excellence de la Ligue canadienne de hockey (LCH). Il va poursuivre son cheminement avec l'équipe-école de la Ligue américaine des Golden Knights, à Chicago.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Zach Whitecloud, D

Comment a-t-il été acquis : Engagé le 8 mars 2018

Saison dernière: Vegas MJ 1, 0-0-0; Bemindji State (NCAA) 36 MJ, 4-15-19

Whitecloud est l'espoir le plus prêt à faire le saut. Il a passé les dernières semaines de la saison dans l'entourage des Golden Knights. Il a même joué un match contre les Oilers d'Edmonton, le terminant avec un différentiel en défense de plus-3. 

Au récent camp de développement de l'équipe, il a démontré être le jeune le plus prêt physiquement. Il n'est pas le plus flamboyant, mais il joue avec beaucoup d'assurance et d'efficacité. Il pourrait connaître une longue et fructueuse carrière dans la LNH. Cette saison, s'il ne mérite pas un poste au camp d'entraînement, il devrait à tout le moins être le premier défenseur rappelé en cas de blessure. 

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

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