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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Golden Knights

Alex Tuch, Cody Glass et Nick Suzuki sont parmi les talentueux jeunes attaquants

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Golden Knights de Vegas : 

Les Golden Knights de Vegas voulaient utiliser le repêchage d'expansion de la LNH et leur premier repêchage pour mettre une équipe compétitive sur la patinoire en plus de mettre en banque plusieurs espoirs pour l'avenir de l'organisation. Le directeur général des Golden Knights George McPhee croit qu'il a atteint ces deux objectifs.

« Nous voulions accélérer notre processus de repêchage et de développement de quelques années, a déclaré McPhee. Si vous regardez ce qu'on a fait, nous avons fait trois ans de repêchage en un parce que nous avons récolté trois choix de première ronde et trois autres de deuxième ronde. »

Voici les cinq meilleurs espoirs des Golden Knights, selon LNH.com :

1. Alex Tuch, AD

Comment il a été acquis : Dans une transaction avec le Wild du Minnesota le 21 juin 

Saison dernière: Minnesota: 6 MJ, 0-0-0; Iowa (LAH): 57 MJ, 18-19-37

Tuch, 21 ans, avait besoin de prendre de l'expérience dans la Ligue américaine et c'est ce qu'il a fait la saison dernière en Iowa. L'attaquant de puissance de 6 pieds 4 pouces et 222 livres a aussi fait ses débuts dans la LNH le 4 février et a participé à six matchs avec le Wild.

« Il a tous les attributs que vous aimez dans un joueur, a dit McPhee. Il patine bien. Il est gros. Il est compétitif. Il est bon autour du filet. Il avait simplement besoin d'expérience pour devenir un meilleur joueur et il l'a. Le processus de développement s'est bien passé pour lui. » 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Cody Glass, C 

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le sixième choix du repêchage de 2017

Saison dernière: Portland (WHL): 69 MJ, 32-62-94

Glass, 18 ans, a joué un rôle plus important que prévu avec Portland dans la Ligue de l'Ouest la saison dernière te le joueur de centre (6-2, 178) a profité de l'occasion. Il a connu une bonne deuxième moitié de saison qui l'a aidé à augmenter sa valeur aux yeux des dépisteurs.

« Nous avions une très jeune équipe donc il a occupé un grand rôle, a dit le directeur général et l'entraîneur des Winterhawks, Mike Johnston. C'était bien pour lui. Il a eu beaucoup de temps de jeu. Il grossira et deviendra plus fort dans les prochaines années. » 

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

3. Nick Suzuki, C 

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix no 13 du repêchage de 2017 

Saison dernière: Owen Sound (OHL): 65 MJ, 45-51-96 

Suzuki, 18 ans, a déclaré qu'il tentait de prendre exemple sur Patrice Bergeron des Bruins de Boston, l'un des meilleurs joueurs dans les deux sens de la patinoire. Suzuki n'est pas gros (5-11, 183 livres), mais il est un bon patineur qui protège bien la rondelle. Après une superbe saison régulière, il a récolté 23 points (huit buts, 15 aides) en 17 rencontres dans la OHL.

McPhee a été impressionné par le sens du hockey de Suzuki.

« Je pense qu'on peut dire ça de nos trois premiers choix, a commenté McPhee. Ils sont tous très intelligents. Ils voient bien le jeu. Ils créent des choses, c'est vraiment leur force. » 

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

31 en 31 Golden Knights: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

4. Erik Brannstrom, D 

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix no 15 du repêchage de 2017 

Saison dernière: HV71 (Suède): 35 MJ, 1-5-6; HV71 J20 (SuperElit): 19 MJ, 9-14-23

Même s'il est un peu plus petit à 5 pieds 10 pouces et 173 livres, Brannstrom compte sur un habile mélange d'habiletés et de rapidité. Il a excellé face à des joueurs plus vieux et plus gros à sa première saison avec le HV71, qui a décroché le titre de la Ligue de Suède. Il a aussi impressionné lors de la vitrine estivale du Championnat mondial junior à Plymouth, au Michigan.

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

5. Keegan Kolesar, AD

Comment il a été acquis : Dans une transaction avec les Blue Jackets de Columbus le 24 juin

Saison dernière: Seattle (WHL): 54 MJ, 26-34-60

Les Golden Knights ont gardé un oeil sur le développement de Kolesar avec Seattle et en ont assez vu de la part de l'attaquant de 6 pieds 2 pouces et 227 livres pour faire son acquisition contre un choix de deuxième ronde.

« Il a connu une très bonne progression en quatre ans à Seattle, a dit Kelly McCrimmon, l'adjoint de McPhee. Il est gros et fort et il a des bonnes habiletés. »

McCrimmon a noté que Kolesar avait joué sur un trio avec le joueur de centre Matthew Barzal, un espoir des Islanders de New York, et qu'ils avaient aidé les Thunderbirds à atteindre la Coupe Memorial.

Kolesar, 20 ans, jouera probablement dans la Ligue américaine cette saison, mais il pourrait bien faire ses premiers pas dans la LNH. 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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