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30 en 30 : Les meilleurs espoirs de l'Avalanche

Les attaquants Mikko Rantanen et JT Compher ainsi que le défenseur Chris Bigras donnent une belle profondeur à l'organisation

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

L'Avalanche du Colorado a l'intention de bâtir sa formation par le biais du repêchage de la LNH et l'organisation commence à étoffer sa banque d'espoirs après avoir fait piètre figure à cet égard pendant trop longtemps. Outre leurs choix de premier tour, le gardien Calvin Pickard ainsi que les défenseurs Chris Bigras et Tyson Barrie ont été les seuls joueurs repêchés par l'équipe qui ont joué régulièrement la saison dernière.

« Vous devez avoir de la profondeur dans votre organisation et nous commençons à en avoir ici », a déclaré le directeur général Joe Sakic au site Web de l'Avalanche.

La banque d'espoirs de l'organisation s'est améliorée et devrait continuer à le faire sous la direction d'Éric Veilleux, un homme qui a connu beaucoup de succès dans les rangs juniors et que l'Avalanche a embauché le 6 juillet afin qu'il agisse en tant qu'entraîneur du club-école de San Antonio dans la Ligue américaine de hockey.

Voici les cinq meilleurs espoirs de l'Avalanche selon LNH.com:

1. Mikko Rantanen, AD

Comment a-t-il été obtenu: 10e choix du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Colorado: 9 MJ, 0-0-0; San Antonio (LAH): 52 MJ, 24-36-60

Rantanen, un Finlandais de 19 ans, est un attaquant de puissance de 6 pieds 4 pouces et 211 livres qui a été nommé co-recrue de l'année dans la LAH la saison dernière, sa première en Amérique du Nord. Il ne cherche pas trop à afficher sa robustesse, mais il patine bien pour un homme de sa taille et il a le don de se placer aux bons endroits sur la glace pour décocher son tir, qui est fort efficace.

Rantanen devrait aider à combler un vide à l'aile droite, où l'Avalanche manque d'effectifs. Il a progressé rapidement dans la LAH, où il a obtenu beaucoup de temps de glace après avoir été peu utilisé au Colorado, s'alignant surtout au sein du quatrième trio de l'Avalanche. On lui donnera toutes les chances de décrocher un poste dans un des deux premiers trios à l'attaque à l'occasion du camp d'entraînement.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Chris Bigras, D

Comment a-t-il été obtenu: 32e choix du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière: Colorado: 31 MJ, 1-2-3; San Antonio (LAH): 37 MJ, 6-13-19

Bigras, qui a 21 ans, n'est pas un joueur spectaculaire, mais il offre du jeu solide dans les deux sens de la patinoire et il affiche beaucoup de calme compte tenu de son âge. Il a semblé à l'aise lorsqu'on l'a rappelé du club-école de San Antonio, le 13 janvier, s'affirmant alors comme un des meilleurs défenseurs de l'Avalanche.

Bigras (6 pieds 1 pouce, 190 livres) patine avec fluidité et il fait bien circuler la rondelle quand vient le temps de relayer celle-ci aux rapides attaquants de l'Avalanche. Il est le plus bel espoir du Colorado à la ligne bleue depuis que l'équipe a réclamé Barrie au 64e rang du repêchage de 2009.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

30 en 30 Avalanche: Aperçu de la saison | Analyse pour les poolers | Grands enjeux

3. JT Compher, AG

Comment a-t-il été obtenu: Transaction avec les Sabres de Buffalo, le 26 juin 2015

Saison dernière: Michigan (NCAA): 38 MJ, 16-47-63

Compher, 21 ans, a été sélectionné par les Sabres au 35e rang du repêchage de 2013 et il a été un des éléments-clés de la transaction impliquant plusieurs joueurs qui a notamment vu l'attaquant Ryan O'Reilly se retrouver à Buffalo. Compher a signé son premier contrat professionnel au mois d'avril; il a ainsi renoncé à disputer sa dernière saison dans les rangs universitaires.

Capitaine de l'Université du Michigan, cet excellent fabricant de jeux de 6 pieds et 182 livres a été finaliste pour le trophée Hobey Baker alors qu'il évoluait au sein du prolifique trio des Wolverines, la « CCM Line », en compagnie de Kyle Connor (Jets de Winnipeg) et Tyler Motte (Blackhawks de Chicago). Il affiche beaucoup d'énergie et de détermination, et il n'hésite pas à aller dans la circulation lourde afin de compléter un jeu.

« Je pense que j'ai un bon sens de la compétition et que je joue bien dans les deux sens de la patinoire, a déclaré Compher lors du récent camp de perfectionnement de l'Avalanche. Je peux jouer à l'aile. Je peux jouer au centre, je peux être un joueur offensif, je peux être un joueur défensif. Je crois que ça va m'aider à faire le passage dans les rangs professionnels et m'aider dans ma quête pour me faire une place dans l'équipe. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

4. Tyson Jost, C

Comment a-t-il été obtenu: 10e choix du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Penticton (BCHL): 48 MJ, 42-62-104

Jost, 18 ans, entreprendra sa première année à l'Université du Dakota du Nord après avoir été proclamé joueur de l'année à l'échelle nationale dans la Ligue canadienne de hockey junior (CJHL). Il a été capitaine des Vees et il a porté le « C» avec l'équipe canadienne au Championnat du monde des 18 ans et moins 2016 de la FIHG, où sa récolte de 15 points en sept matchs lui a permis de rééditer le record canadien établi par Connor McDavid.

Jost (5 pieds 11 pouces, 191 livres) a calqué son jeu sur celui de l'attaquant vedette des Blackhawks de Chicago Jonathan Toews, qui a fréquenté la même université que lui. Jost doit peaufiner son coup de patin, mais c'est un joueur très habile sur le plan offensif. Il a été invité au camp de perfectionnement estival de l'équipe canadienne junior et il retournera ensuite au Dakota du Nord.

« Il peut marquer des buts et il a une formidable vision du jeu, a dit Sakic de Jost. Partout où il a joué, il a été un meneur. On n'a jamais assez de joueurs de caractère. Il est un chef de file sur la glace, il fait tout ce qu'on demande à un joueur de hockey. Nous aimons vraiment le caractère qu'il affiche, son sens de la compétition. Il joue avec ardeur sur toute l'étendue des 200 pieds de la patinoire, il fait tout très bien. »

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

5. A.J. Greer, AG

Comment a-t-il été obtenu: 39e choix du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Université de Boston (NCAA): 18 MJ, 1-4-5; Rouyn-Noranda (LHJMQ): 33 MJ, 16-11-27

Greer, 19 ans, a de bonnes habitudes de travail et il affiche beaucoup de combativité. L'attaquant de 6 pieds 3 pouces et 204 livres pourrait retourner avec son équipe junior, mais on s'attend à ce qu'il entreprenne la saison à San Antonio. Il s'est joint aux Huskies de Rouyn-Noranda en janvier et il a surtout été efficace dans les séries éliminatoires, alors qu'il a inscrit 12 buts et 10 aides en 20 matchs; il a ensuite ajouté un but et une aide en cinq rencontres de la Coupe Memorial pour aider son équipe à atteindre la finale de ce tournoi.

« Je veux commencer ma carrière dans les rangs professionnels, a dit Greer au camp de perfectionnement. Je pense que je suis prêt, physiquement et mentalement. Je pense que je peux jouer à ce niveau-là et être utile. S'ils me donnent une chance, je vais tout faire pour la saisir. »

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

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